ಕಷ್ಟಗಳ ಮಳೆ- ಸಾಧನೆಯ ಹೊಳೆ

ಕಷ್ಟಗಳ ಮಳೆ- ಸಾಧನೆಯ ಹೊಳೆ

ಸ್ಟೀಫನ್ ದಿನಚರಿ 11 ಗಂಟೆಗೆ ಆರಂಭವಾಗುತ್ತದೆ. ಅವತ್ತಿನ ದಿನದ ಭೇಟಿಗಳ ಬಗ್ಗೆ ಸೆಕ್ರೆಟರಿ ವರದಿ ನೀಡಿದ ನಂತರ ವಿಜ್ಞಾನದೊಳಗೆ ಮುಳುಗಿ ಹೋಗುತ್ತಾನೆ. ಭೇಟಿಗೆ ಬಂದವರೊಡನೆ ಕಂಪ್ಯೂಟರಿನ ಮೂಲಕವೇ ಮಾತನಾಡಿಸುತ್ತಾನೆ. ಒಂದು ಗಂಟೆಯಾಯಿತೆಂದರೆ ಮಳೆಯೇ ಬರಲಿ, ಬಿರು ಬಿಸಿಲೇ ಇರಲಿ ತನ್ನ ಕಂಪ್ಯೂಟರೀಕೃತ ಗಾಲಿಕುಚರ್ಿಯನ್ನು ಕೊಠಡಿಯ ಹೊರತಂದು ಮನೆಯತ್ತ ಪಯಣ ಬೆಳೆಸುತ್ತಾನೆ.

ಅದನ್ನು ಏನಂತ ಬೇಕಾದರೂ ಕರೀರಿ. ಅದೊಂದು ಅದ್ಭುತ ಪವಾಡ ಅಷ್ಟೇ! ಮೃತ್ಯುವಿನ ಕುಣಿಕೆಯನ್ನು ಕೊರಳಿಗೆ ಸುತ್ತಿಕೊಂಡೇ, ಗೆಲುವಿನ ಗಂಟೆ ಬಾರಿಸುವುದು ತಮಾಷೆಯ ಮಾತಲ್ಲ. ಸ್ಟೀಫನ್ ಹಾಕಿಂಗ್ ಅದನ್ನು ಮಾಡಿ ತೋರಿಸಿದ್ದ. ಮದುವೆಯಾಗುವ ವೇಳೆಗೆ ಅವನಿಗೆ ಕೆಲಸವಿರಲಿಲ್ಲ. ಈಗಲೋ ಆಗಲೋ ಸಾಯುತ್ತಾನೆಂದುಕೊಂಡವರಿಗೆಲ್ಲ ಅಚ್ಚರಿಯಾಗುವಂತೆ ಮಕ್ಕಳಾದವು. ಮಗುವಿನ ಶಾಲೆಯ ಫೀಸು ತುಂಬುವಷ್ಟೂ ಸಂಬಳವಿರಲಿಲ್ಲ. ಅವನು ಬರೆದ ಒಂದು ಪ್ರಬಂಧ ಅವನ ಕೀತರ್ಿ ಪತಾಕೆಯನ್ನು ಎತ್ತರಕ್ಕೇರಿಸಿತು. ಆಮೇಲೆ ಅವನು ಹಿಂದಿರುಗಿ ನೋಡಿದ್ದೇ ಇಲ್ಲ.

ಈಗ ನೋಡಿ. ಜಗತ್ತಿನ ಶ್ರೇಷ್ಠ ವಿಜ್ಞಾನಿಗಳ ಸಾಲಿನಲ್ಲಿ ಮುಂದೆ ನಿಲ್ಲುವವನು ಸ್ಟೀಫನ್! ಕೇಂಬ್ರಿಡ್ಜ್ ವಿಶ್ವವಿದ್ಯಾಲಯದಲ್ಲಿ ಅವನಿಗೆಂದೇ ವಿಶೇಷ ಕೊಠಡಿ ಮಾಡಲಾಗಿದೆ. ಅದರೊಳಗೆ ಪುಟ್ಟ ಆಸ್ಪತ್ರೆಯೇ ಇದೆ. ಕೋಣೆಯ ಒಳ ಹೊರಗೆ ಗಿಜಿಗುಡುವ ಸದ್ದು. ಅಲ್ಲಿ ವಿದ್ಯಾಥರ್ಿಗಳಿರುತ್ತಾರೆ ಇಲ್ಲವೇ ನಸರ್ುಗಳಿರುತ್ತಾರೆ, ಸ್ಟೀಫನ್ನ ಸೇವೆಗೆ ಸದಾ ಸಿದ್ಧರಾಗಿ!

ಸ್ಟೀಫನ್ ದಿನಚರಿ 11 ಗಂಟೆಗೆ ಆರಂಭವಾಗುತ್ತದೆ. ಅವತ್ತಿನ ದಿನದ ಭೇಟಿಗಳ ಬಗ್ಗೆ ಸೆಕ್ರೆಟರಿ ವರದಿ ನೀಡಿದ ನಂತರ ವಿಜ್ಞಾನದೊಳಗೆ ಮುಳುಗಿ ಹೋಗುತ್ತಾನೆ. ಭೇಟಿಗೆ ಬಂದವರೊಡನೆ ಕಂಪ್ಯೂಟರಿನ ಮೂಲಕವೇ ಮಾತನಾಡಿಸುತ್ತಾನೆ. ಒಂದು ಗಂಟೆಯಾಯಿತೆಂದರೆ ಮಳೆಯೇ ಬರಲಿ, ಬಿರು ಬಿಸಿಲೇ ಇರಲಿ ತನ್ನ ಕಂಪ್ಯೂಟರೀಕೃತ ಗಾಲಿಕುಚರ್ಿಯನ್ನು ಕೊಠಡಿಯ ಹೊರತಂದು ಮನೆಯತ್ತ ಪಯಣ ಬೆಳೆಸುತ್ತಾನೆ.

ಸ್ಟೀಫನ್ ಕುಚರ್ಿಗೆ ಮೋಟಾರು ಕೂರಿಸಿದ್ದಾರೆ. ಸ್ವಿಚ್ ಆನ್ ಮಾಡಿದರೆ ಸಾಕು ಗಾಲಿ ಕುಚರ್ಿ ತಂತಾನೆ ಚಲಿಸುತ್ತದೆ. ಸ್ಟೀಫನ್ ಆ ಕುಚರ್ಿಯನ್ನು ಅದೆಷ್ಟು ವೇಗವಾಗಿ ಓಡಿಸುತ್ತಾರೆಂದರೆ ದೂರದಿಂದ ನೋಡಿದವರಿಗೆ ರಸ್ತೆ ಅಪಘಾತದಲ್ಲಿಯೇ ಸತ್ತು ಬಿಡುತ್ತಾನೇನೋ ಎಂದು ಅಚ್ಚರಿಯಾಗುವಷ್ಟು! ಊಟ ಮುಗಿಸಿ ಬಂದ ಸ್ಟೀಫನ್ ಕೋಣೆಯೊಳಗೆ ಹೊಕ್ಕಾಕ್ಷಣ ಬಾಗಿಲ ಮೇಲೆ ‘ತೊಂದರೆ ಕೊಡಬೇಡಿ, ಯಜಮಾನ್ರು ಮಲಗಿದ್ದಾರೆ’ ಎಂಬ ಬೋಡರ್ು ನೇತಾಡತೊಡಗುತ್ತದೆ. ಸ್ಟೀಫನ್ ನಿದ್ದೆ ಮಾಡುತ್ತಿರುವುದಿಲ್ಲ. ವಿಶ್ವದ ಕಲ್ಪನೆಯಲ್ಲಿ ಮುಳುಗಿರುತ್ತಾನೆ. ಹೀಗಾಗಿಯೇ ಅಲ್ಲಿನ ಕಂಪನಿಯೊಂದು, ಕೋಣೆಯ ಒಳಭಾಗವನ್ನು ಆಕಾಶದ ರೂಪದಲ್ಲಿ ಸಿಂಗರಿಸಿದೆ. ಸಂಜೆ ಟೀ ಟೈಮಿಗೆ ಹರಟೆ ಕೊಚ್ಚಿ ರಾತ್ರಿಯವರೆಗೂ ವಿದ್ಯಾಥರ್ಿಗಳಿಗೆ ಮಾರ್ಗದರ್ಶನ ಮಾಡುವ ವೇಳೆಗೆ ನಿದ್ದೆ ಬಂದುಬಿಟ್ಟಿರುತ್ತದೆ. ಮಲಗುವುದಕ್ಕೆ ಸ್ಟೀಫನ್ ಈಗ ಸಿದ್ಧ!

ಸ್ಟೀಫನ್ ಗೆ ಜಾಗತಿಕವಾಗಿ ಅತಿಪ್ರಾಮುಖ್ಯತೆ ಲಭಿಸಿದ್ದು ಇತ್ತೀಚೆಗಷ್ಟೇ. 80ರ ದಶಕದಲ್ಲಿ ಅಮೆರಿಕದ ಪ್ರಸಿದ್ಧ ಪತ್ರಿಕೆ ನ್ಯೂಸ್ ವೀಕ್ ಅವನ ಬಗ್ಗೆ ಮುಖಪುಟದಲ್ಲಿ ಚಿತ್ರ ಹಾಕಿ ಅಚ್ಚರಿಯ ಬರಹ ಬರೆಯಿತು. ಸ್ವತಃ ಇಂಗ್ಲೆಂಡಿನ ರಾಣಿ ‘ಕಂಪ್ಯಾನಿಯನ್ ಆಫ್ ಹಾನರ್ಸ್’ ಬಿರುದನ್ನು ಅವನಿಗೆ ನೀಡಿದಳು. ಸ್ಟೀಫನ್ನ ಪುಸ್ತಕ ಮಾರಾಟವಾದ ದಾಖಲೆಗಳನ್ನು ಪೇರಿಸಿಡುವುದೂ ಕಷ್ಟವಾಯಿತು. ಮಗಳ ಶಾಲೆಯ ಫೀಸು ಕಟ್ಟುವುದಕ್ಕೂ ಬಡಿದಾಡುತ್ತಿದ್ದವ ಈಗ ಪ್ರತಿಷ್ಠಿತ ಶಾಲೆಗೆ ಸೇರಿಸುವಷ್ಟು ಶ್ರೀಮಂತನಾಗಿದ್ದ. ಆಗಲೇ ಟಿ.ವಿಯ ಸಂದರ್ಶನವೊಂದರಲ್ಲಿ ಜೇನ್ ಹೇಳಿದ್ದು, ‘ಆರಂಭದಲ್ಲಿ ಸ್ಟೀಫನ್ ನಿರಾಶಾವಾದಿಯಾಗಿದ್ದ. ನನ್ನ ಆಶಾವಾದದ ಕಿಡಿಯನ್ನು ಅವನಿಗೆ ಹೊತ್ತಿಸಿಕೊಟ್ಟಿದ್ದೆ. ಈಗ ಅವನು ಅದೆಷ್ಟು ಆಶಾವಾದಿಯಾಗಿದ್ದನೆಂದರೆ ಎದುರಿಗೆ ಬಂದ ವಿಪತ್ತುಗಳನ್ನೆಲ್ಲ ಬಡಿದು ಗೆಲುವು ಪಡೆಯುತ್ತಿದ್ದಾನೆ. ಅವನ ಸ್ಪೀಡಿಗೆ ಹೊಂದಿಕೊಳ್ಳುವುದು ನನಗೇ ಕಷ್ಟವಾಗುತ್ತಿದೆ’.

ಅದು ಅಕ್ಷರಶಃ ಸತ್ಯವಾಗಿತ್ತು. ಸ್ಟೀಫನ್ ಈಗ ಜಗತ್ತಿಗೆ ಆದರ್ಶ ಪುರುಷನಾಗುವ ಎತ್ತರಕ್ಕೆ ಸಾಗುತ್ತಿದ್ದ. ಅಂಗವಿಕಲರಿಗಂತೂ ಅವನು ಆರಾಧ್ಯದೈವ. ಸಾವನ್ನೇ ಹೊಸ್ತಿಲ ಹೊರಗೆ ನಿಲ್ಲಿಸಿ ಸಾಧನೆಗಳ ಇತಿಹಾಸ ಬರೆದವ, ಯಾರಿಗೆ ಹೆಮ್ಮೆ ತರುವುದಿಲ್ಲ ಹೇಳಿ.

stephen-hawking-wife-600x468

ಸರಿಸುಮಾರು ಇದೇ ವೇಳೆಗೆ ಸ್ಟೀಫನ್-ಜೇನ್ ವಿಚ್ಛೇದನ ಪಡೆದು ಬೇರೆಯಾಗಿಬಿಟ್ಟರು. ತನ್ನ ನಸರ್ಾಗಿದ್ದ ಎಲೈನ್ ಮ್ಯಾಸನ್ಳನ್ನು ಸ್ಟೀಫನ್ ಮದುವೆಯಾದ. ಮಜಾ ಏನು ಗೊತ್ತೇ? ಸ್ಟೀಫನ್ಗೆ ಅತ್ಯಾಧುನಿಕ ಕಂಪ್ಯೂಟರೀಕೃತ ಗಾಲಿ ಕುಚರ್ಿ ಮಾಡಿಕೊಟ್ಟಿದ್ದನಲ್ಲ ಡೇವಿಡ್ ಮ್ಯಾಸನ್ ಅವನ ಹೆಂಡತಿಯೇ ಈ ಎಲೈನ್. ಮ್ಯಾಸನ್ ದಂಪತಿಗಳಿಗೂ ಈ ಹಿಂದೆಯೇ ಇಬ್ಬರು ಮಕ್ಕಳಿದ್ದರು. ಸ್ಟೀಫನ್-ಜೇನ್ ಬೇರೆಯಾಗಿದ್ದಕ್ಕೆ ಕಾರಣಗಳನ್ನು ಹುಡುಕುತ್ತ ಕುಳಿತುಕೊಳ್ಳುವುದರಲ್ಲಿ ಅರ್ಥವಿಲ್ಲ. ಆದರೂ ಅಬ್ಬೇಪಾರಿಯಾಗಿ ಅಲೆಯುತ್ತಿದ್ದವನನ್ನು ಮದುವೆಯಾಗಿ ಸತ್ತೇ ಹೋಗಬೇಕಿದ್ದವನನ್ನು ಮದುವೆಯಾಗಿ ಯಮನಿಂದ ಸತ್ಯವಾನನನ್ನು ಮರಳಿ ಪಡೆದ ಸಾವಿತ್ರಿಯಂತೆ ಉಳಿಸಿಕೊಂಡು, ಆತ್ಮವಿಶ್ವಾಸ ತುಂಬಿ ಶ್ರೇಷ್ಠ ವಿಜ್ಞಾನಿಯಾಗಿಸಿದಳಲ್ಲ ಆ ಜೇನ್ ಅವಳನ್ನು ಸ್ಟೀಫನ್ ಮರೆಯಬಾರದಿತ್ತು ಎನಿಸುತ್ತೆ. ಹಾಗಂತ ಆಕೆಯೇನೂ ಅದೇ ಕೊರಗಿನಲ್ಲಿದ್ದಳೆಂದಲ್ಲ. ಆಕೆಯೂ ಮತ್ತೊಂದು ಮದುವೆ ಮಾಡಿಕೊಂಡಳು. ಸ್ಟೀಫನ್ನೊಂದಿಗಿದ್ದ ವೈರುಧ್ಯಗಳನ್ನು ಬರೆದು ಪ್ರಕಟಿಸಿದಳು. ಅದೇ ಬಿಸಿ ದೋಸೆಯಂತೆ ಖಚರ್ಾಯಿತು.

ಇತ್ತ ಸ್ಟೀಫನ್-ಎಲೈನ್ ಹೊಸ ಬಂಗಲೆ ಕಟ್ಟಿಸಿ ಆರಾಮವಾಗಿ ಇರತೊಡಗಿದರು. ಇತ್ತೀಚೆಗೆ ಪತ್ರಿಕೆಗಳಲ್ಲಿ ಬಂದ ವರದಿಯಂತೆ ಅವರ ದಾಂಪತ್ಯವೂ ಮುರಿದು ಬೀಳುವ ಹಂತಕ್ಕೆ ಬಂದಿದೆ. ಆರಂಭದಲ್ಲಿ ಎಲೈನ್, ಸ್ಟೀಫನ್ನನ್ನು ಚೆನ್ನಾಗಿ ನೋಡಿಕೊಳ್ಳುತ್ತಿದ್ದಳು. ಬರು ಬರುತ್ತಾ ಆಕೆಗೆ ಅಸಡ್ಡೆಯಾಯ್ತು. ಎಷ್ಟೋ ಬಾರಿ ಗಾಲಿ ಕುಚರ್ಿಯಿಂದ ಅವನನ್ನು ತಳ್ಳಿಬಿಡುತ್ತಿದ್ದಳಂತೆ.

ಬಿಡಿ. ನಾವು ಅದರ ಬಗ್ಗೆ ತಲೆಕೆಡಿಸಿಕೊಳ್ಳುವುದು ಬೇಡ. ನಮಗೆ ಆತನ ಧೈರ್ಯ-ಸಾಹಸಗಳು ಸ್ಫೂತರ್ಿ ತುಂಬಲಿ. ಆತ ಕಟ್ಟಿದ ವಿಜ್ಞಾನಸೌಧದ ಹಿಂದೆ ಆತ ಅನುಭವಿಸಿದ ನೋವು-ತೊಂದರೆಗಳು ನಮಗೂ ಶಕ್ತಿ ನೀಡಲಿ.

ನೀರು ನದಿಯಲ್ಲಿ ಹರಿಯುತ್ತಿದೆ ಅಂದ್ರೆ ಅದು ಕಲ್ಲುಗಳಿರೋದ್ರಿಂದ. ನದಿಯಲ್ಲಿ ಕಲ್ಲುಗಳಿರದೇ ಹೋಗಿದ್ರೆ ಅದು ನಿಂತು ಬಿಡುತ್ತಿತ್ತು. ಕೊಳಕಾಗಿ ನಾರುತ್ತಿತ್ತು. ಹಾಗಯೇ ಕಷ್ಟಗಳ ಕಲ್ಲುಗಳ ಮೇಲೆ ಸಾಧನೆಯ ನೀರು ಹರಿಯೋದು! ನೆನಪಿರಲಿ.

ಮಾತೇ ಬಾರದವ ಬರೆದು ಸಾಧಿಸಿದ್ದು ಬೆಟ್ಟದಷ್ಟು!

ಮಾತೇ ಬಾರದವ ಬರೆದು ಸಾಧಿಸಿದ್ದು ಬೆಟ್ಟದಷ್ಟು!

ಸ್ಟೀಫನ್ ಬದುಕಿನ ಮಜಾ ಏನು ಅಂದರೆ, ಆತ ಎಂದಿಗೂ ಕತ್ತಲ ಕೋಣೆಯಲ್ಲಿ ಕಳೆಯದಿದ್ದುದು. ತನ್ನ ಬದುಕು ಮುಗಿಯಿತೆಂದು ಆತ ಎಂದಿಗೂ ಯೋಚಿಸಲೇ ಇಲ್ಲ. ರಾಕ್ಫೆಲ್ಲರ್ ಯುನಿವಸರ್ಿಟಿ ಹಾಕಿಂಗ್ನ ಕಾರ್ಯಕ್ರಮ ಆಯೋಜಿಸಿತ್ತು. ಭಾಷಣ, ಚಚರ್ೆಗಳ ನಂತರ ಪಾಟರ್ಿಯನ್ನೂ ಏರ್ಪಡಿಸಲಾಗಿತ್ತು. ಆದರೆ ಹಾಕಿಂಗ್ ಉಪನ್ಯಾಸದ ನಂತರ ನದಿಯ ದಂಡೆಯ ಮೇಲೆ ಹೋಗಿ ಕುಳಿತ. ‘ಇನ್ನು ಪಾಟರ್ಿಯ ಕತೆ ಮುಗಿದೇಹೋಯ್ತು. ಹಾಕಿಂಗ್ ನದಿಯ ಮುಂದೆ ರೋಧಿಸುತ್ತಾ ಕುಳಿತುಬಿಟ್ಟ’ ಎಂದು ಅಂದುಕೊಳ್ಳುತ್ತಿರುವಾಗಲೇ ಆತ ಮರಳಿ ಬಂದ.

ಸ್ಟೀಫನ್ಗೆ ಆಪರೇಶನ್ ಮಾಡಿದರೆ ಮಾತೇ ನಿಂತು ಹೋಗುತ್ತೆ. ಮಾಡದೇ ಹೋದರೆ ಉಸಿರೇ ನಿಂತು ಹೋಗುತ್ತೆ. ಆಕಾಶಕಾಯಗಳ ಅಧ್ಯಯನಕ್ಕಾಗಿ ಸ್ಟೀಫನ್ನ ಉಸಿರು ಗಟ್ಟಿಯಾಗಿರಬೇಕಾದ್ದು ಅವಶ್ಯ. ಆ ಅಧ್ಯಯನದ ಅಂಶಗಳನ್ನು ಇತರರಿಗೆ ತಿಳಿಸಲು ಮಾತೂ ಸ್ಫುಟವಾಗಿರಬೇಕು. ಹಾಗಾದ್ರೆ ಏನು ಮಾಡೋದು? ಜೇನ್ ಹಾಕಿಂಗ್ ತುಮುಲಕ್ಕೆ ಬಿದ್ದಳು. ಕೊನೆಗೊಂದು ನಿಧರ್ಾರಕ್ಕೆ ಬಂದಳು. ಸ್ಟೀಫನ್ಗೆ ಆಪರೇಶನ್ ಮಾಡಿಸಲಾಯ್ತು.

ಅವನ ಗಂಟಲ ನಾಳವನ್ನು ತುಂಡರಿಸಲಾಗಿತ್ತು. ಇಷ್ಟು ದಿನ ತೊದಲು ನುಡಿಗಳನ್ನಾಡುತ್ತಿದ್ದ ಸ್ಟೀಫನ್, ಈಗ ಅಕ್ಷರಶಃ ಶಾಂತನಾಗಿಬಿಟ್ಟ. ಬಾಯಿಂದ ಒಂದೇ ಒಂದು ಅಕ್ಷರ ಹೊರಡಿಸಲಾಗುತ್ತಿರಲಿಲ್ಲ. ಅವನ ಬದುಕು ಅಂಧಕಾರಮಯವಾಯ್ತು. ಗಂಟಲ ಭಾಗದಲ್ಲಿ ರಂಧ್ರವೊಂದನ್ನು ಕೊರೆದು ಅಲ್ಲಿಂದ ಉಸಿರಾಟಕ್ಕೆ ವ್ಯವಸ್ಥೆ ಮಾಡಲಾಗಿತ್ತು. ಸ್ಟೀಫನ್ ಕುಗ್ಗಿಬಿಟ್ಟ. ತನ್ನ ಬದುಕು ಮುಗಿಯಿತೆಂದು ಹಲುಬತೊಡಗಿದ್ದ. ಜೇನ್ಳಿಗೆ ಅದೇನೆನ್ನಿಸಿತೋ ಏನೋ? ಆಸ್ಪತ್ರೆಯ ಸಿಬ್ಬಂದಿಗಳೊಂದಿಗೆ ಗಲಾಟೆ ಮಾಡಿ ಗಂಡನನ್ನು ಮನೆಗೆ ಕರೆತಂದಳು.

ಅದು ಯಾವಾಗಲೂ ಹಾಗೆಯೇ. ಆಸ್ಪತ್ರೆಯ ವಾತಾವರಣವೇ ಉಸಿರು ಕಟ್ಟಿಸುವಂಥದ್ದು. ಅಲ್ಲಿ ಬಹಳ ಕಾಲ ನಿಂತಷ್ಟೂ ಮನಸ್ಸು ಕುಗ್ಗುತ್ತದೆ. ಸ್ಮಶಾನ ವೈರಾಗ್ಯ ಹುಟ್ಟಿಬಿಡುತ್ತದೆ! ಬದುಕೇ ಸಾಕು ಎನಿಸಲಾರಂಭಿಸುತ್ತದೆ. ಸ್ಟೀಫನ್ ಕುಗ್ಗುತ್ತ ಹೋದುದನ್ನು ಕಂಡ ಜೇನ್ ಅವನನ್ನು ಮನೆಗೆ ಕರೆತಂದಳು. ಅವನ ಆರೈಕೆಯ ಹೊಣೆ ತಾನೇ ಹೊತ್ತಳು.

ಸರಿ ಆರೈಕೆಯೇನೋ ಮಾಡಬಹುದು. ಆದರೆ ಅದಕ್ಕೆ ತಗಲುವ ಹಣದ ಖರ್ಚನ್ನು ಭರಿಸುವವರಾರು? ಜೇನ್ ಕಾಲೇಜಿಗೆ ಬೇಡಿಕೆ ಇಟ್ಟಳು, ಸಕರ್ಾರಕ್ಕೆ ಗೋಗರೆದಳು. ಯಾರೂ ಪ್ರತಿಕ್ರಿಯಿಸಲಿಲ್ಲ. ಕೊನೆಗೆ ಅಮೆರಿಕದ ಸಂಸ್ಥೆಯೊಂದು ವರ್ಷಕ್ಕೆ 50 ಸಾವಿರ ಪೌಂಡುಗಳನ್ನು ಆರೋಗ್ಯದ ಖಚರ್ಿಗೆಂದು ನೀಡಲಾರಂಭಿಸಿತು. ಕ್ಯಾಲಿಫೋನರ್ಿಯಾದ ಕಂಪ್ಯೂಟರ್ ತಯಾರಿಕಾ ಅಗ್ರಣಿ ವಾಲ್ಟ್ ವೋಲ್ಟೋಸ್ ಸ್ಟೀಫನ್ಗಾಗಿ ಕಂಪ್ಯೂಟರ್ ಒಂದನ್ನು ಕಳುಹಿಸಿಕೊಟ್ಟ. ಈ ಕಂಪ್ಯೂಟರ್ನ ‘ಈಕ್ವೆಲೈಸರ್’ ಎನ್ನುವ ಪ್ರೋಗ್ರಾಂ ಪರದೆಯ ಮೇಲೆ ಪದವನ್ನು ಗುರುತಿಸಿ ವಾಕ್ಯವನ್ನು ರಚಿಸುವ ಶಕ್ತಿ ತುಂಬುತ್ತಿತ್ತು. ಕೈಯನ್ನು ಸಾಮಾನ್ಯವಾದ ಅಲುಗಾಟ-ಕುಲುಕಾಟಗಳಿಂದಲೇ ಆತ ಈ ಪದಗಳನ್ನು ಬರೆಯಬಹುದಿತ್ತು. ತಲೆಯ ಅಲುಗಾಟ-ಕಣ್ಣಿನ ತೀವ್ರ ನೋಟಗಳಿಂದಲೂ ಆತ ಈ ಕೆಲಸ ಮಾಡಬಹುದಿತ್ತು. ಆರಂಭದಲ್ಲಿ ಸ್ವಲ್ಪ ತೊಂದರೆ ಎನಿಸುತ್ತಿತ್ತು. ಆತ ನಿಮಿಷಕ್ಕೆ ಹತ್ತು ಪದಗಳನ್ನು ಬರೆಯಬಲ್ಲವನಾಗಿದ್ದ. ನಿರಂತರ ಅಭ್ಯಾಸದ ನಂತರ ನಿಮಿಷಕ್ಕೆ ಹದಿನೈದು ಪದಗಳನ್ನು ಬರೆಯುವಷ್ಟು ಸಿದ್ಧಿ ಪಡೆದ. ಅವನು ಬರೆದದ್ದನ್ನು ಕಂಪ್ಯೂಟರ್ ಓದಿ ಹೇಳುತ್ತಿತ್ತು. ಹಲವರಿಗೆ ಇದೇ ಸುಲಭ ಎನಿಸಲಾರಂಭಿಸಿತ್ತು. ಮೊದಲೆಲ್ಲ ಸ್ಟೀಫನ್ ಆಡಿದ ಮಾತುಗಳನ್ನು ಅಥರ್ೈಸಿಕೊಳ್ಳಲು ಮಧ್ಯವತರ್ಿಯ ಜರೂರತ್ತಿತ್ತು. ಈಗ ಆ ಸಮಸ್ಯೆ ಇರಲಿಲ್ಲ!

1

ಕಂಪ್ಯೂಟರ್ ಮೇಲಿನ ಹಿಡಿತ ಕುದುರುತ್ತಿದ್ದಂತೆ ಹಾಕಿಂಗ್ ತನ್ನ ಪುಸ್ತಕ ರಚನೆಯ ಕಾರ್ಯವನ್ನು ಮುಂದುವರಿಸಿದ. ಮತ್ತೆ ಮತ್ತೆ ತಿದ್ದಿದ. ಕೊನೆಗೊಂದು ದಿನ ‘ಬ್ರೀಫ್ ಹಿಸ್ಟರಿ ಆಫ್ ಟೈಮ್’ ಪ್ರಕಟವೂ ಆಯಿತು. ಪ್ರಕಾಶಕರು ದಂಗಾಗಿಬಿಡುವಷ್ಟರಮಟ್ಟಿಗೆ ಪುಸ್ತಕಕ್ಕೆ ಬೇಡಿಕೆ ಬಂತು. ನೋಡುತ್ತ ನೋಡುತ್ತಲೇ ಹತ್ತುಲಕ್ಷ ಪ್ರತಿಗಳು ಖಚರ್ಾದವು. ಈ ಪುಸ್ತಕ ಎಲ್ಲ ಹಳೆಯ ಮಾರಾಟ ದಾಖಲೆಗಳನ್ನು ಮುರಿದು ಹಲವಾರು ತಿಂಗಳುಗಳ ಕಾಲ ‘ನಂಬರ್ ಒನ್’ ಪಟ್ಟದಲ್ಲಿಯೇ ಇತ್ತು.

ಸ್ಟೀಫನ್ನ ತೆಕ್ಕೆಗೆ ಹಣದ ಸುರಿಮಳೆಯೇ ಆಯ್ತು. ಜಗತ್ತಿನಾದ್ಯಂತ ಪುಸ್ತಕಕ್ಕೆ ಬೇಡಿಕೆ ಬಂತು. ನೀವು ಬಹುಶಃ ನಂಬುವುದಿಲ್ಲ. ವರ್ಷ ಕಳೆಯುವುದರೊಳಗೆ ಎಂಭತ್ತು ಲಕ್ಷ ಪ್ರತಿ ಮಾರಾಟವಾಯ್ತು. ಬೇರೆ ಬೇರೆ ಭಾಷೆಗಳಿಗೆ ಆ ಪುಸ್ತಕ ಅನುವಾದಗೊಂಡಿತು. ಸಾವಿರಾರು ಜನ ಪುಸ್ತಕದ ಅಧ್ಯಯನ ಮಾಡಿದರು. ಹಾಕಿಂಗ್ ಹೋದೆಡೆಯೆಲ್ಲ ಆ ಪುಸ್ತಕದ್ದೇ ಚಚರ್ೆಯಾಗುತ್ತಿತ್ತು. ವಿಮಾನ ನಿಲ್ದಾಣದ ಬುಕ್ ಸ್ಟಾಲುಗಳಲ್ಲಿ ಪುಸ್ತಕ ಸಿಗಬೇಕೆಂಬ ಹಾಕಿಂಗ್ನ ಕನಸು ನನಸಾಗಿತ್ತು.

ಈ ಪುಸ್ತಕ ಪ್ರಭಾವಳಿ ಬೆಳಗಿದ್ದರಿಂದಲೇ ಮತ್ತೊಂದು ಪುಸ್ತಕ ರಚನೆಯ ಸಾಹಸಕ್ಕೆ ಸ್ಟೀಫನ್ ಕೈ ಹಾಕಿದ್ದು.

ಸ್ಟೀಫನ್ ಬದುಕಿನ ಮಜಾ ಏನು ಅಂದರೆ, ಆತ ಎಂದಿಗೂ ಕತ್ತಲ ಕೋಣೆಯಲ್ಲಿ ಕಳೆಯದಿದ್ದುದು. ತನ್ನ ಬದುಕು ಮುಗಿಯಿತೆಂದು ಆತ ಎಂದಿಗೂ ಯೋಚಿಸಲೇ ಇಲ್ಲ. ರಾಕ್ಫೆಲ್ಲರ್ ಯುನಿವಸರ್ಿಟಿ ಹಾಕಿಂಗ್ನ ಕಾರ್ಯಕ್ರಮ ಆಯೋಜಿಸಿತ್ತು. ಭಾಷಣ, ಚಚರ್ೆಗಳ ನಂತರ ಪಾಟರ್ಿಯನ್ನೂ ಏರ್ಪಡಿಸಲಾಗಿತ್ತು. ಆದರೆ ಹಾಕಿಂಗ್ ಉಪನ್ಯಾಸದ ನಂತರ ನದಿಯ ದಂಡೆಯ ಮೇಲೆ ಹೋಗಿ ಕುಳಿತ. ‘ಇನ್ನು ಪಾಟರ್ಿಯ ಕತೆ ಮುಗಿದೇಹೋಯ್ತು. ಹಾಕಿಂಗ್ ನದಿಯ ಮುಂದೆ ರೋಧಿಸುತ್ತಾ ಕುಳಿತುಬಿಟ್ಟ’ ಎಂದು ಅಂದುಕೊಳ್ಳುತ್ತಿರುವಾಗಲೇ ಆತ ಮರಳಿ ಬಂದ. ಪಾಟರ್ಿಯ ಆಯೋಜಕರನ್ನು ಕರೆದು ನಾನು ‘ಸಾಕು’ ಎನ್ನುವವರೆಗೆ ಪಾಟರ್ಿ ನಿಲ್ಲಿಸುವಂತಿಲ್ಲ ಎಂದ.

ಎಲ್ಲರಿಗೂ ಅಚ್ಚರಿ. ಹಾಕಿಂಗ್ ವ್ಹೀಲ್ ಚೇರ್ನೊಂದಿಗೇ ನೃತ್ಯದ ಅಖಾಡಕ್ಕಿಳಿದ. ಎಲ್ಲರೊಂದಿಗೂ ನೃತ್ಯ ಮಾಡಿದ. ಇಡಿಯ ರಾತ್ರಿ ಆತ ಇದೇ ಮೂಡಲ್ಲಿದ್ದ!

ಹೌದು. ಸ್ಟೀಫನ್ ಮತ್ತು ಜೇನ್ರ ಬದುಕಲ್ಲಿ ಇದೊಂದು ಹೊಸ ಅಧ್ಯಾಯ. ಅವರ ಬದುಕಿಗೆ ಬೇಕಾಗುವಷ್ಟು ಹಣ ಹರಿದು ಬರಲಾರಂಭಿಸಿತ್ತು. ಬಡತನ ಮಾಯವಾಗಿತ್ತು. ಅದರೊಟ್ಟಿಗೆ ಬದುಕಿನ ಶೈಲಿಯನ್ನೂ ಅನಿವಾರ್ಯವಾಗಿ ಬದಲಿಸಿಕೊಳ್ಳಬೇಕಾದ ಪರಿಸ್ಥಿತಿಯೂ ಬಂದುಬಿಟ್ಟಿತ್ತು. ಅದೇ ಬದುಕಿನ ವೈಪರೀತ್ಯ. ಇಂದು ಇದ್ದದ್ದು ನಾಳೆ ಇರುವುದಿಲ್ಲ. ಆದರೆ ಆ ನಾಳೆಯ ದಿನಕ್ಕೆ ನಾವು ಒಗ್ಗಿ ಹೋಗಿ ಇಂದಿನ ಬದುಕನ್ನು ಮರೆಯಬಾರದು ಅಷ್ಟೇ!

ಸ್ಟೀಫನ್-ಜೇನ್ ಸರಳತೆಯನ್ನು ಮೈಗೂಡಿಸಿಕೊಂಡಿದ್ದರು. ಅದರ ನಡುವೆಯೇ ಪುಟವಿಟ್ಟ ಚಿನ್ನದಂತೆ ಬೆಳಗಿದ್ದರು.

ದೇವರಿಲ್ಲ, ವಿಜ್ಞಾನವೇ ಎಲ್ಲ!

ದೇವರಿಲ್ಲ, ವಿಜ್ಞಾನವೇ ಎಲ್ಲ!

ಸ್ಟೀಫನ್ ವಿಶ್ವದ ಉಗಮ ಮತ್ತು ಅತ್ಯಂದ ಬಗ್ಗೆ ಮಂಡಿಸಿದ ಚಿಂತನೆಗಳಂತೂ ಕ್ರಿಶ್ಚಿಯನ್ ಧರ್ಮದ ಬುಡವನ್ನು ಅಲ್ಲಾಡಿಸಿಬಿಟ್ಟವು. ವಿಶ್ವದ ಉಗಮವೂ ಆಗಿರಲಿಲ್ಲ, ಅಂತ್ಯವೂ ಆಗಲಾರದು ಎಂಬ ಅವನ ಮಾತಿಗೆ ಪೋಪ್ ಆಕ್ಷೇಪವೆತ್ತಿದ್ದರು. ಭಗವಂತನ ರೀತಿಗಳ ಬಗ್ಗೆ ವಿಚಾರಣೆ ನಡೆಸಿದರೆ ನೋಡು ಎಂದು ಎಚ್ಚರಿಕೆ ಕೊಟ್ಟು ಬಾಯ್ಮುಚ್ಚಿಸುವ ಪ್ರಯತ್ನ ನಡೆಸಿದ್ದರು. ಹಾಗಂತ ಸ್ಟೀಫನ್ ಹೆದರಿಬಿಟ್ಟ ಎಂದೇನಲ್ಲ.

ದೊಡ್ಡ ಕಾಯಗಳನ್ನು ಗಮನಿಸಿ ಅಧ್ಯಯನ ಮಾಡಬೇಕು ಅನ್ನೋದು ಬರಿ ಹುಚ್ಚಾಗಿತ್ತು ಅಷ್ಟೇ. ಆ ನೆಪದಲ್ಲಿ ಪಿ.ಎಚ್.ಡಿ ಸಿಕ್ಕಿಬಿಟ್ಟರೆ ಬದುಕಿಗೆ ಆಧಾರವಾದೀತು ಎಂಬ ನಂಬಿಕೆ ಇತ್ತು. ಆದರೆ ಆದದ್ದೇ ಬೇರೆ. ಕಣ್ಣಿಗೆ ಕಾಣುವ ಗ್ರಹಗಳನ್ನು ಬಿಟ್ಟು ಕಾಣದೇ ಇರುವ ಕಪ್ಪು ರಂಧ್ರಗಳ ಅಧ್ಯಯನ ಶುರುವಾಯ್ತು. ಅದ್ಯಾವ ಮಾಯೆಯೋ ಏನೋ? ಆ ಕಪ್ಪು ರಂಧ್ರಗಳ ಬಗ್ಗೆ ಹೇಳಿದ್ದೆಲ್ಲ ವೇದವಾಕ್ಯವಾಯ್ತು. ಕೆಲವೇ ವರ್ಷಗಳ ಮೊದಲು ಕಪ್ಪು ರಂಧ್ರಗಳು ಕೆಲಸಕ್ಕೆ ಬಾರದ ಕಾಯಗಳಾಗಿದ್ದವು. ಸ್ಟೀಫನ್ ಕೂಡಾ ಅಷ್ಟೇ. ಕೆಲಸಕ್ಕೆ ಬಾರದ ರೋಗಿಷ್ಟನಾಗಿದ್ದ. ಈಗ ನೋಡಿ. ಕಪ್ಪು ರಂಧ್ರಗಳು ಕುತೂಹಲದ ಕಣಜಗಳಾಗಿದ್ದರೆ, ಸ್ಟೀಫನ್ ವಿಜ್ಞಾನ ಲೋಕದ ಮಾಂತ್ರಿಕನಾಗಿಬಿಟ್ಟ!

ಸ್ಟೀಫನ್ ವಿಶ್ವದ ಉಗಮ ಮತ್ತು ಅತ್ಯಂದ ಬಗ್ಗೆ ಮಂಡಿಸಿದ ಚಿಂತನೆಗಳಂತೂ ಕ್ರಿಶ್ಚಿಯನ್ ಧರ್ಮದ ಬುಡವನ್ನು ಅಲ್ಲಾಡಿಸಿಬಿಟ್ಟವು. ವಿಶ್ವದ ಉಗಮವೂ ಆಗಿರಲಿಲ್ಲ, ಅಂತ್ಯವೂ ಆಗಲಾರದು ಎಂಬ ಅವನ ಮಾತಿಗೆ ಪೋಪ್ ಆಕ್ಷೇಪವೆತ್ತಿದ್ದರು. ಭಗವಂತನ ರೀತಿಗಳ ಬಗ್ಗೆ ವಿಚಾರಣೆ ನಡೆಸಿದರೆ ನೋಡು ಎಂದು ಎಚ್ಚರಿಕೆ ಕೊಟ್ಟು ಬಾಯ್ಮುಚ್ಚಿಸುವ ಪ್ರಯತ್ನ ನಡೆಸಿದ್ದರು. ಹಾಗಂತ ಸ್ಟೀಫನ್ ಹೆದರಿಬಿಟ್ಟ ಎಂದೇನಲ್ಲ. ಆತ ತನ್ನ ನಿಲುವಿಗೆ ಯಾವಾಗಲೂ ಬದ್ಧನಾಗಿಯೇ ಇದ್ದ. ಆದರೂ ಈ ಸೃಷ್ಟಿಯ ವೈಚಿತ್ರ್ಯಗಳ ಬಗ್ಗೆ ಯಾವಾಗಲೂ ತಲೆಕೆಡಿಸಿಕೊಳ್ಳುತ್ತಿದ್ದ. ಸ್ಟೀಫನ್ ಗೆಳೆಯರೊಂದಿಗೆ ಹರಟುತ್ತಾ ಕುಳಿತಾಗ ಹೇಳುತ್ತಿದ್ದ ‘ಎಲೆಕ್ಟ್ರಾನ್ನ ಎಲೆಕ್ಟ್ರಿಕ್ ಚಾಜರ್್ ಸ್ವಲ್ಪವೇ ಬದಲಾದರೂ ಸಾಕಿತ್ತು ನಕ್ಷತ್ರಗಳು ಸುಡುತ್ತಿರಲಿಲ್ಲ. ಬೆಳಕು ಕೊಡುತ್ತಿರಲಿಲ್ಲ. ನೋವಾಗಳೂ ಆಗುತ್ತಿರಲಿಲ್ಲ. ಸೂಪರ್ನೋವಾಗಳೂ ಆಗುತ್ತಿರಲಿಲ್ಲ. ಧರೆಯ ಗುರುತ್ವಶಕ್ತಿ ಸ್ವಲ್ಪ ಕಡಿಮೆ ಇದ್ದಿದ್ದರೂ ಅಣುಗಳು ಜೊತೆಗೂಡಿ ನಕ್ಷತ್ರಗಳಾಗುತ್ತಲೇ ಇರಲಿಲ್ಲ’ ಎಲ್ಲವೂ ಸತ್ಯವೇ ಅಲ್ಲವೇ?

ವಿಜ್ಞಾನ ಮತ್ತು ಧರ್ಮದ ನಡುವೆ ತೆಳುವಾದ ಒಂದು ಗೆರೆ ಇದೆ. ಆ ಗೆರೆಯನ್ನು ಗುರುತಿಸುವುದು ಸಾಧ್ಯವಾಗಬೇಕು. ಎಲ್ಲಿ ವಿಜ್ಞಾನ ಇನ್ನು ನನ್ನಿಂದ ಏನೂ ಸಾಧ್ಯವಿಲ್ಲವೆಂದು ಕೈಚೆಲ್ಲಿ ಕುಳಿತುಬಿಡುತ್ತದೆಯೋ ಅಲ್ಲಿಂದ ಧರ್ಮದ ಪರಿಧಿ ಶುರುವಾಗಿಬಿಡುತ್ತದೆ. ಈ ಹಂತದಲ್ಲಿಯೇ ಭಾರತೀಯ ತತ್ತ್ವಗಳು, ಸಿದ್ಧಾಂತಗಳು, ಧಾಮರ್ಿಕ ಚಿಂತನೆಗಳು ಉತ್ಕೃಷ್ಟ ಎನಿಸೋದು. ವಿಜ್ಞಾನ ವಿವರಿಸಲಾಗದ ಸೃಷ್ಟಿಯ ಸತ್ಯಗಳನ್ನು ಇಲ್ಲಿನ ಋಷಿಮುನಿಗಳು ವಿವರಿಸಿದ್ದಾರೆ. ಅವರ ಇಡಿಯ ಬದುಕು ಈ ಬಗೆಯ ಸತ್ಯದ ಹುಡುಕಾಟದಲ್ಲಿಯೇ ನಿರತವಾಗಿತ್ತು. ಹೀಗಾಗಿಯೇ ನಮ್ಮ ತತ್ತ್ವಜ್ಞಾನಕ್ಕೆ ಎಲ್ಲೆಡೆ ಮನ್ನಣೆ.

1

ಆದರೆ ಸ್ಟೀಫನ್ ಅದನ್ನು ವಿಶೇಷವಾಗಿ ನಂಬುವುದೋ ಗೌರವಿಸುವುದೋ ಮಾಡುತ್ತಿರಲಿಲ್ಲ. ದೇವರು ಎಂಬ ವಿಚಾರದ ಬಗ್ಗೆ ಆತನ ಚಿಂತನೆಗಳು ಅಸ್ಪಷ್ಟವಾಗಿದ್ದವು. ಯೋಚನೆ ಮಾಡಬಲ್ಲ ಶಕ್ತಿ ಇರುವವರಿಗೆ ಮಾತ್ರ ಭೌತಶಾಸ್ತ್ರದ ಶಕ್ತಿಗಳು ಗೋಚರವಾಗುತ್ತವೆ, ಇಲ್ಲವಾದವರಿಗೆ  ಇಲ್ಲ ಎನ್ನುತ್ತಿದ್ದ. ತತ್ತ್ವ-ಸಿದ್ಧಾಂತಗಳು ಒಂದೆಡೆಯಾದರೆ ಬದುಕು ಮತ್ತೊಂದೆಡೆ. 1982 ರ ವೇಳೆಗೆ ಜಗತ್ತಿನ ಖ್ಯಾತ ವಿಜ್ಞಾನಿಯಾಗಿದ್ದ ಸ್ಟೀಫನ್ ಹನ್ನೊಂದು ವರ್ಷದ ತನ್ನ ಮಗನ ಶಾಲೆಯ ಫೀಸ್ ಕಟ್ಟಲಾಗದೆ ಒದ್ದಾಡುತ್ತಿದ್ದ. ಏನು ಮಾಡುವುದು? ಆಗಲೇ ಸ್ಟೀಫನ್ ಹೊಸ ಸಾಹಸಕ್ಕೆ ಕೈ ಹಾಕಿದ್ದು.

ವಿಜ್ಞಾನ ಲೋಕದಲ್ಲಿ ಕಪ್ಪು ರಂಧ್ರಗಳ ಬಗ್ಗೆ ಸಮಯದ ಪರಿಧಿಗಳ ಬಗ್ಗೆ ವಿವರಿಸುವವರು ಯಾರೂ ಇಲ್ಲ. ಆಸಕ್ತರಿಗೆ, ಅಧ್ಯಯನ ಶೀಲರಿಗೆ ಮಾರ್ಗದರ್ಶನ ಮಾಡಬಲ್ಲ ಪುಸ್ತಕಗಳೂ ಇಲ್ಲ. ತನ್ನ ಚಿಂತನೆಗಳನ್ನು ಬರಹ ರೂಪದಲ್ಲಿ ಇಳಿಸಿದರೆ ಹೇಗೆ? ಆತ ಪ್ರಕಾಶಕರನ್ನು ಭೇಟಿಯಾದ. ಈ ಹಿಂದೆ ಕೇಂಬ್ರಿಡ್ಜ್ ವಿಶ್ವವಿದ್ಯಾಲಯದ ಪ್ರತಿಷ್ಠಿತ ಪ್ರಕಾಶನ ಸಂಸ್ಥೆ ಅವನ ಪುಸ್ತಕವನ್ನು ಪ್ರಕಾಶಪಡಿಸಿತ್ತು. ಈಗ ವ್ಯಾಪಕವಾಗಿ ಪುಸ್ತಕದ ಪ್ರಚಾರ ಮಾಡಬಲ್ಲ ಪ್ರಕಾಶಕರು ಸ್ಟೀಫನ್ಗೆ ಬೇಕಿದ್ದರು. ಆತ ಹಲವರನ್ನು ಭೇಟಿಯಾದ. ತನ್ನ ಪುಸ್ತಕಗಳನ್ನು ಏರ್ಪೋಟರ್್ನ ಸ್ಟಾಲುಗಳಲ್ಲಿಯೂ ಮಾರಾಟ ಮಾಡಬಲ್ಲವರು ಬೇಕು ಎಂಬುದು ಆತನ ಕನಸು.

1948 ರ ವೇಳೆಗೆ ಪುಸ್ತಕದ ಬರವಣಿಗೆ ಮುಗಿಯಿತು. ಅದನ್ನು ಪ್ರಕಾಶಕರ ಬಳಿಗೆ ಕಳುಹಿಸಿದರೆ, ಅವರು ಅದನ್ನು ಮರಳಿ ಕಳಿಸಿದರು. ಸ್ಟೀಫನ್ ಹುಡುಕಿದ ಪ್ರಕಾಶಕರಿಗೆ ವಿಜ್ಞಾನದ ಪುಸ್ತಕಗಳನ್ನು ಪ್ರಕಟಿಸಿ ಗೊತ್ತಿರಲಿಲ್ಲ. ಆತ ಪುಸ್ತಕದಲ್ಲಿ ಅರ್ಥವಾಗದ ವಿಚಾರಗಳ ಪಟ್ಟಿ ಮಾಡಿ ಸ್ಟೀಫನ್ ಕೈಗಿತ್ತ. ತಿದ್ದುವಂತೆ ಹೇಳಿದ. ತಿದ್ದುಪಡಿ ಮುಗಿಯಿತು. ಈ ಬಾರಿ ಪ್ರಕಾಶಕರು ಮತ್ತೊಂದಷ್ಟು ಅರ್ಥವಾಗದ ವಿಚಾರಗಳ ಬಗ್ಗೆ ಗಮನ ಸೆಳೆದರು. ನಿಜಕ್ಕೂ ಸ್ಟೀಫನ್ಗೆ ಕಿರಿಕಿರಿಯಾಗಿತ್ತು. ಆದರೆ ವಾಸ್ತವವಾಗಿ ಸ್ಟೀಫನ್ ಬರವಣಿಗೆಯೇ ಹಾಗಿತ್ತು. ವಿಷಯದಿಂದ ವಿಷಯಕ್ಕೆ ಹಾರಿಬಿಡುತ್ತಿದ್ದ. ಎಲ್ಲರಿಗೂ ವಿಜ್ಞಾನ ಗೊತ್ತಿದೆ ಎಂಬುದು ಅವನ ಸ್ವಯಂ ನಿಧರ್ಾರ. ಹೀಗಾಗಿಯೇ ಪ್ರಕಾಶಕರು ಆಕ್ಷೇಪ ವ್ಯಕ್ತಪಡಿಸಿದಾಗಲೆಲ್ಲ ಉತ್ತರ ಬರೆದ, ಪುಸ್ತಕ ತಿದ್ದಿದ. ಅದರ ಫಲವಾಗಿಯೇ ಆ ಪುಸ್ತಕಕ್ಕೊಂದು ಒಳ್ಳೆಯ ರೂಪ ದೊರಕಿದ್ದೆಂದು ಒಪ್ಪಿಕೊಂಡು.

ಈ ಸಂದರ್ಭದಲ್ಲಿಯೇ ಸ್ಟೀಫನ್ ಸ್ವಿಟ್ಜರ್ಲೆಂಡ್ನ ಪ್ರವಾಸಕ್ಕೆಂದು ಹೊರಟಿದ್ದು. ಒಂದೆಡೆ ನಿರಂತರ ವೈಜ್ಞಾನಿಕ ಚಿಂತನೆ, ಮತ್ತೊಂದೆಡೆ ಪುಸ್ತಕದ ರಚನೆ ಇವುಗಳ ನಡುವೆ ಸ್ವಿಟ್ಜರ್ಲೆಂಡಿನ ಪ್ರವಾಸ. ಆ ಪ್ರವಾಸದಲ್ಲಿದ್ದಾಗಲೇ ಆತನಿಗೆ ನ್ಯುಮೋನಿಯ ರೋಗ ಅಂಟಿತು. ತುತರ್ಾಗಿ ಬರುವಂತೆ ಜೇನ್ಳಿಗೆ ಕರೆ ಬಂತು. ಜಿನೀವಕ್ಕೆ ಬಂದ ಜೇನ್ಳಿಗೆ ಆಸ್ಪತ್ರೆಯ ವೈದ್ಯರು ಹೆದರಿಕೆ ಸುದ್ದಿ ಕೊಟ್ಟರು. ಈ ನ್ಯುಮೋನಿಯವನ್ನು ಆಪರೇಶನ್ನಿಂದ ಮಾತ್ರ ಗುಣಪಡಿಸಲು ಸಾಧ್ಯ. ಆಪರೇಶನ್ ಮಾಡಲಿಲ್ಲವೆಂದರೆ ಸ್ಟೀಫನ್ ಸಾಯುವುದು ಪಕ್ಕಾ! ಆದರೆ ಹಾಗೆ ಮಾಡಿದರೆ ಗಂಟಲನಾಳವನ್ನು ಕಿತ್ತೆಸೆಯಬೇಕಾಗುತ್ತದೆ. ಆಮೇಲೆ ಸ್ಟೀಫನ್ ಮಾತನಾಡಲಾರ. ಗಂಟಲಿಂದ ಸದ್ದೂ ಹೊರಡಿಸಲಾರ!

ಈವರೆಗೆ ಸ್ಟೀಫನ್ ಗಂಟಲಿಂದ ಸದ್ದು ಹೊರಡಿಸುತ್ತಿದ್ದ. ಪದಗಳ ಉಚ್ಚಾರಣೆ ಮಾಡುತ್ತಿದ್ದ. ಅದರ ಮೂಲಕ ಮಾತನಾಡುತ್ತಿದ್ದ, ಭಾಷಣಗಳನ್ನೂ ಮಾಡುತ್ತಿದ್ದ. ಈಗ? ಗಂಟಲನಾಳ ಕಿತ್ತೆಸೆದರೆ ಮಾತನಾಡುವುದಿರಲಿ ಆತ ಸದ್ದೂ ಹೊರಡಿಸಲಾರ!

ಜೇನ್ ಹಾಕಿಂಗ್ಳ ತಲೆಕೆಟ್ಟು ಹೋಯಿತು. ಯಾವ ಹೆಜ್ಜೆಯಿಡಬೇಕೆಂದು ತಿಳಿಯದೇ ಒದ್ದಾಡಿದಳು. ಸ್ಟೀಫನ್ ಈವರೆಗೂ ಸಂಶೋಧನೆಗಳನ್ನು ಜಗತ್ತಿಗೆ ಹೇಳುವಲ್ಲಿ ಮಾತು ಬಹುಮುಖ್ಯ ಎಂಬುದು ಆಕೆಗೆ ಗೊತ್ತಿತ್ತು. ಆದರೆ ಆ ಮಾತಿಗಿಂತ ಸ್ಟೀಫನ್ನ ಬದುಕು ಬಹುಮುಖ್ಯ ಎಂಬುದರ ಅರಿವೂ ಇತ್ತು. ಅದಕ್ಕಾಗಿ ಆಕೆ ಒಂದು ನಿಧರ್ಾರ ಕೈಗೊಳ್ಳಬೇಕಿತ್ತು.

ಬದುಕಿಗೆ ಬೆಳಕು ಕೊಟ್ಟ ಕಪ್ಪು ರಂಧ್ರಗಳು!

ಬದುಕಿಗೆ ಬೆಳಕು ಕೊಟ್ಟ ಕಪ್ಪು ರಂಧ್ರಗಳು!

1980 ರ ಆರಂಭವಿರಬಹುದು. ಹಾಕಿಂಗ್ನ ಮಾತು ಅಸ್ಪಷ್ಟವಾಯ್ತು. ಆತ ಮಾತನಾಡುವಾಗ ತಡವರಿಸುತ್ತಿದ್ದ. ಬಹುಕಾಲ ಜೊತೆಯಲ್ಲಿದ್ದವರಿಗೆ ಮಾತ್ರ ಅವನ ಮಾತು ಅರ್ಥವಾಗುತ್ತಿತ್ತು. ಅಮಿಯೋಟ್ರೋಫಿಕ್ ಲ್ಯಾಟರಲ್ ಸ್ಟಿರೋಸಿಸ್ ರೋಗದ ಮತ್ತೊಂದು ಲಕ್ಷಣ ಅದು. ಮೊದಲು ಕೈ ಕಾಲುಗಳ ಸ್ವಾಧೀನ ತಪ್ಪುತ್ತದೆ, ಆನಂತರ ಮಾತು ನಿಲ್ಲುತ್ತದೆ. ಹಾಕಿಂಗ್ನ ಅದೃಷ್ಟವೆಂದರೆ ರೋಗದ ಎರಡೂ ಲಕ್ಷಣಗಳ ನಡುವೆ ದೀರ್ಘಕಾಲದ ಅಂತರವಿತ್ತು. ಆತನ ಕೈಕಾಲುಗಳು ಸೋತು ಬಸವಳಿದಿದ್ದರೂ ಮಾತು ಗಟ್ಟಿಯಾಗಿತ್ತು. ಆದರೆ ಈಗ ಮಾತೇ ಕೈಕೊಟ್ಟಿತು.

ಕಣ್ಣಿಗೆ ಕಾಣದ ಕಪ್ಪು ರಂಧ್ರಗಳನ್ನು ಕಂಡು, ಅವುಗಳ ಉಗಮ-ಬದುಕು-ಸಾವು ಎಲ್ಲವನ್ನೂ ಕಣ್ಣಿಗೆ ಕಟ್ಟುವಂತೆ ಸ್ಟೀಫನ್ ವಣರ್ಿಸಿದ್ದು ಗೊತ್ತೇ ಇದೆ ತಾನೆ? ಕಪ್ಪು ರಂಧ್ರಗಳು ಕೊನೆಗೊಮ್ಮೆ ಸ್ಫೋಟಗೊಳ್ಳುತ್ತವೆ ಎನ್ನುವ ಅವನ ವಾದವನ್ನು ಕೆಲವು ವಿಜ್ಞಾನಿಗಳು ‘ರಬ್ಬಿಶ್’ ಎಂದಿದ್ದರು. ಹಾಗೆಂದರೆ ಮೂರ್ಖತನದ ಪರಮಾವಧಿ ಎಂದರ್ಥ! ಇದೇ ರಬ್ಬಿಶ್ ಸಿದ್ಧಾಂತ ಪ್ರಸಿದ್ಧ ವೈಜ್ಞಾನಿಕ ಪತ್ರಿಕೆ ‘ನೇಚರ್’ನಲ್ಲಿ ಪ್ರಕಟವಾದ ನಂತರ ಜಾಗತಿಕ ಮಟ್ಟದ ವಿಜ್ಞಾನಿಗಳ ನಡುವೆ ಆ ಸಿದ್ಧಾಂತ ಚಚರ್ೆಗೆ ಬಂದುಬಿಟ್ಟಿತ್ತು. ಅದರೊಟ್ಟಿಗೇ ಸ್ಟೀಫನ್ ಕೂಡ ಖ್ಯಾತಿಗೆ ಬಂದುಬಿಟ್ಟ.

ಅವನ ದೈಹಿಕ ಸಮಸ್ಯೆಯನ್ನು ಆಗ ತೀಕ್ಷ್ಣವಾಗಿ ಗ್ರಹಿಸಿದ ಕಾಲೇಜು ಅವನಿಗೊಂದು ವಿಶಾಲವಾದ ಮನೆ ಕೊಟ್ಟಿತು. ಕಾಲೇಜಿಗೆ ಹತ್ತಿರವಿದ್ದ ಈ ಮನೆಯಿಂದಾಗಿ ಅವನ ಓಡಾಟವೂ ಕಡಿಮೆಯಾಗಿತ್ತು. ಅಷ್ಟಕ್ಕೇ ತೃಪ್ತಿಪಡದ ಕಾಲೇಜು, ಅವನ ದೈನಂದಿನ ಒತ್ತಡಗಳಿಂದ ಅವನನ್ನು ಮುಕ್ತಗೊಳಿಸಿತು. ಸ್ಟೀಫನ್ ಈಗ ಎಲ್ಲ ವಿದ್ಯಾಥರ್ಿಗಳಿಗೂ ಪಾಠ ಮಾಡಬೇಕಿಲ್ಲ. ಹಿರಿಯ ವಿದ್ಯಾಥರ್ಿಗಳಿಗೆ ಆಗಾಗ ಒಂದು ತರಗತಿ ತೆಗೆದುಕೊಂಡರೂ ಸಾಕಿತ್ತು. ಆತ ಕಾಲೇಜಿನ ಪಠ್ಯ ಸಂಬಂಧಿ ದಾಖಲೆಗಳನ್ನು ನಿತ್ಯ ಬರೆದಿಡಬೇಕಿರಲಿಲ್ಲ. ಅದನ್ನು ಅವನ ಸಹೋದ್ಯೋಗಿಗಳಿಗೆ ವಹಿಸಿಕೊಡಲಾಗಿತ್ತು. ಸ್ಟೀಫನ್ ಹೆಚ್ಚು ಕಾಲ ಸಂಶೋಧನೆಗಳಿಗೆ ಮೀಸಲಿಡಬೇಕೆಂದು ಕಾಲೇಜಿನ ಇಚ್ಛೆ. ಅದಕ್ಕೆ ಅಗತ್ಯ ಬಿದ್ದ ಎಲ್ಲ ಸೌಕರ್ಯಗಳೂ ಅವನಿಗೆ ದೊರೆತವು.

ವಿಶೇಷವಾದ ಕಂಪ್ಯೂಟರ್ ಒಂದು ಆತನಿಗಾಗಿ ಸಿದ್ಧವಾಯಿತು. ಆತ ಅದನ್ನು ಬೋಡರ್ಿನಂತೆ ಬಳಸಲು ಅನುಕೂಲವಿತ್ತು. ತನ್ನ ಸಂಶೋಧನೆಯ ವಿವರಗಳನ್ನು ಗಣಿತಾತ್ಮಕವಾಗಿ ವಿವರಿಸಲು ಅದು ಆತನಿಗೆ ಬಹಳ ಸಹಕಾರಿಯೂ ಆಗಿತ್ತು. ಮೊದಲ ಬಾರಿಗೆ ಕೇಂಬ್ರಿಡ್ಜ್ನ ಗೋಡೆಗಳು ಗಾಲಿ ಕುಚರ್ಿಯ ಸದ್ದು ಕೇಳುವಂತಾಗಿತ್ತು. ಸ್ಟೀಫನ್ ಖ್ಯಾತಿಗೇರುತ್ತಿದ್ದಂತೆ ಕೇಂಬ್ರಿಡ್ಜ್ ವಿಶ್ವವಿದ್ಯಾಲಯವೂ ಆತನಿಗೆ ಹೆಚ್ಚು ಹೆಚ್ಚು ಸಹಾಯಕವಾಗಿ ನಿಂತಿತು.

1974 ರವರೆಗೂ ಹಾಕಿಂಗ್ ತನ್ನ ಕೆಲಸವನ್ನು ತಾನೇ ಮಾಡಿಕೊಳ್ಳುವಷ್ಟು ಸಮರ್ಥನಿದ್ದ. ಆದರೆ ಅದು ಸಾಧ್ಯವಾಗದಾದಾಗ ತನ್ನ ವಿದ್ಯಾಥರ್ಿಗಳನ್ನು ಕರೆದುಕೊಂಡು ಮನೆಗೆ ಬರುತ್ತಿದ್ದ. ಹೀಗೆ ಬಂದ ವಿದ್ಯಾಥರ್ಿಗಳಿಗೆ ಸ್ಟೀಫನ್ ಅತಿ ಹತ್ತಿರದಿಂದ ಮಾರ್ಗದರ್ಶನ ಮಾಡುತ್ತಿದ್ದನಾದ್ದರಿಂದ ಹತ್ತಾರು ವಿದ್ಯಾಥರ್ಿಗಳು ಆತನ ಸೇವೆಗೆ ಸಿದ್ಧರಾಗಿ ನಿಂತಿರುತ್ತಿದ್ದರು.

1980 ರ ಆರಂಭವಿರಬಹುದು. ಹಾಕಿಂಗ್ನ ಮಾತು ಅಸ್ಪಷ್ಟವಾಯ್ತು. ಆತ ಮಾತನಾಡುವಾಗ ತಡವರಿಸುತ್ತಿದ್ದ. ಬಹುಕಾಲ ಜೊತೆಯಲ್ಲಿದ್ದವರಿಗೆ ಮಾತ್ರ ಅವನ ಮಾತು ಅರ್ಥವಾಗುತ್ತಿತ್ತು. ಅಮಿಯೋಟ್ರೋಫಿಕ್ ಲ್ಯಾಟರಲ್ ಸ್ಟಿರೋಸಿಸ್ ರೋಗದ ಮತ್ತೊಂದು ಲಕ್ಷಣ ಅದು. ಮೊದಲು ಕೈ ಕಾಲುಗಳ ಸ್ವಾಧೀನ ತಪ್ಪುತ್ತದೆ, ಆನಂತರ ಮಾತು ನಿಲ್ಲುತ್ತದೆ. ಹಾಕಿಂಗ್ನ ಅದೃಷ್ಟವೆಂದರೆ ರೋಗದ ಎರಡೂ ಲಕ್ಷಣಗಳ ನಡುವೆ ದೀರ್ಘಕಾಲದ ಅಂತರವಿತ್ತು. ಆತನ ಕೈಕಾಲುಗಳು ಸೋತು ಬಸವಳಿದಿದ್ದರೂ ಮಾತು ಗಟ್ಟಿಯಾಗಿತ್ತು. ಆದರೆ ಈಗ ಮಾತೇ ಕೈಕೊಟ್ಟಿತು. ಒಬ್ಬ ಮಧ್ಯವತರ್ಿ ಬೇಕಾಯಿತು. ಹಾಕಿಂಗ್ನ ಮಾತುಗಳನ್ನು ಕೇಳಲು ಬಾಯಿಯ ಬಳಿಗೆ ಹೋಗಿ ಕುಳಿತುಕೊಳ್ಳಬೇಕಾಗುತ್ತಿತ್ತು. ಆತನ ವಾಕ್ಯ ಮುಗಿದಿದೆ ಎಂದೆನಿಸುವ ವೇಳೆಗೆ ಹಾಕಿಂಗ್ ಒಂದು ಪದವನ್ನು ಮಾತ್ರ ಹೇಳಿ ಮುಗಿಸಿರುತ್ತಿದ್ದ.

ಆದರೆ ಈ ಕಸರತ್ತುಗಳ ನಡುವೆ ಹಾಕಿಂಗ್ ಅತಿ ಗಹನ ವಿಚಾರಗಳನ್ನು ಅತಿ ಕಡಿಮೆ ಪದಗಳಿಗಾಗಿ ಹೇಳಿ ಮುಗಿಸುವುದನ್ನು ಕಲಿತ. ಆತ ಹೇಳುವ ಆ ಕಡಿಮೆ ಪದಗಳಿಗಾಗಿ ಇಡಿ ವೈಜ್ಞಾನಿಕ ಜಗತ್ತು ಆಸಕ್ತಿಯಿಂದ ಕೇಳುತ್ತ ಕುಳಿತಿರುತ್ತಿತ್ತು. ಈ ವೇಳೆಯಲ್ಲಿಯೇ ಹಾಕಿಂಗ್ ಅನೇಕ ಪ್ರಬಂಧಗಳನ್ನು ಡಿಕ್ಟೇಟ್ ಮಾಡಿ ಬರೆಸಿಕೊಂಡಿದ್ದು. ಕಪ್ಪು ರಂಧ್ರಗಳ ಸ್ಫೋಟದ ವರ್ಣನೆ ಮಾಡಿದ ನಂತರ ಸ್ಟೀಫನ್ಗೆ ಸಿಗುವ ಪುರಸ್ಕಾರಗಳು-ಗೌರವಗಳ ಸಂಖ್ಯೆ ಹೆಚ್ಚುತ್ತಲೇ ಹೋಯಿತು. ಅತಿಗಣ್ಯ ವಿಜ್ಞಾನಿಗಳ ರಾಯಲ್ ಸೊಸೈಟಿಯ ಸದಸ್ಯತ್ವವೂ ಆತನಿಗೆ ದೊರೆಯಿತು.

1

ರಾಯಲ್ ಸೊಸೈಟಿಯಲ್ಲಿ ಒಂದು ದೊಡ್ಡ ಪುಸ್ತಕವಿದೆ. ಅದರಲ್ಲಿ ಇಂದಿನವರೆಗಿನ ಎಲ್ಲ ಸದಸ್ಯರ ಸಹಿ ಇದೆ. ಆರಂಭದ ಪುಟಗಳಲ್ಲಿ ನ್ಯೂಟನ್ರಂತಹ ಮಹಾವಿಜ್ಞಾನಿಯ ಸಹಿ ಹೊತ್ತ ಪುಸ್ತಕ ಅದು. ಹಾಕಿಂಗ್ ಆ ಸಂಸ್ಥೆಯ ಸದಸ್ಯನಾದ ನಂತರ, ಸಂಸ್ಥೆಯ ಅಧ್ಯಕ್ಷರಾಗಿದ್ದ ನೊಬೆಲ್ ಪ್ರಶಸ್ತಿ ವಿಜೇತ ಸರ್ ಅಲಾನ್ ಹಾಡ್ಕಿನ್ ಆ ಪುಸ್ತಕವನ್ನು ತಾನೇ ಹೊತ್ತುಕೊಂಡು ಬಂದು ಸ್ಟೀಫನ್ನನ ಮುಂದೆ ನಿಂತಿದ್ದರು. ಎಲ್ಲಾ ಶಿಷ್ಟಾಚಾರವನ್ನು ಮೀರಿ ಸಹಿ ಹಾಕುವಂತೆ ತಾವೇ ಕೇಳಿಕೊಂಡರು. ಆಗ ಹಾಕಿಂಗ್ನ ಕೈಯಲ್ಲಿ ತ್ರಾಣವಿರಲಿಲ್ಲ. ಆತ ಬಹಳ ಕಷ್ಟಪಟ್ಟು ನಾಲ್ಕಾರು ನಿಮಿಷಗಳ ಕಾಲ ಸಹಿ ಮಾಡಿದ. ಅಷ್ಟೂ ಹೊತ್ತು ತಾಳ್ಮೆಯಿಂದ ಕುಳಿತಿದ್ದ ವಿಜ್ಞಾನಿಗಳು ಸಹಿ ಮಾಡಿ ಆಗಸದತ್ತ ನೋಟ ನೆಟ್ಟ ಸ್ಟೀಫನ್ನನ್ನು ಅಭಿನಂದಿಸಿದರು. ಆತ್ಮೀಯ ಸ್ವಾಗತ ಕೋರಿದರು.

ಅದರೊಟ್ಟಿಗೆ ಹಾಕಿಂಗ್ನ ಖ್ಯಾತಿ ಬೆಳೆಯತೊಡಗಿತ್ತು. ಕ್ಯಾಲಿಫೋನರ್ಿಯಾದ ಇನ್ಸ್ಟಿಟ್ಯೂಟ್ ಆಫ್ ಟೆಕ್ನಾಲಜಿ ಹಾಕಿಂಗ್ನ್ನು ವಿಶೇಷ ಅತಿಥಿಯಾಗಿ ಆಹ್ವಾನಿಸಿತು. ಐನ್ಸ್ಟೀನ್ ಅವಾಡರ್್ ಸೇರಿದಂತೆ ಆರು ಪ್ರತಿಷ್ಠಿತ ಅಂತರಾಷ್ಟ್ರೀಯ ಪ್ರಶಸ್ತಿಗಳು ಹಾಕಿಂಗ್ನ ಗೌರವವನ್ನು ಹೆಚ್ಚಿಸಿದವು. ಆಕ್ಸ್ಫಡರ್್ನ ಅಲ್ಮಾಮ್ಯಾಟರ್ನ ಗೌರವ ಡಾಕ್ಟರೇಟೂ ಸೇರಿದಂತೆ ಆರು ಡಾಕ್ಟರೇಟುಗಳು ಅವನ ಪಾಲಾದವು. ಇಂಗ್ಲೆಂಡಿನ ರಾಣಿಯಂತೂ ‘ಕಮ್ಯಾಂಡರ್ ಆಫ್ ದಿ ಬ್ರಿಟಿಷ್ ಎಂಪೈರ್’ ಎಂದು ಗೌರವಿಸಿದಳು. ಅಂದಿನಿಂದ ಸ್ಟೀಫನ್ ಹಾಕಿಂಗ್ ಎನ್ನುವ ಹೆಸರಿನ ಮುಂದೆ ಸಿಬಿಇ ಎಂದು ಬರೆದುಕೊಳ್ಳುವ ಹೆಮ್ಮೆ ಅವರದಾಯಿತು.

ಅಲ್ಲಿಯವರೆಗೂ ಕೇಂಬ್ರಿಡ್ಜ್ನಲ್ಲಿ ಹಾಕಿಂಗ್ ಮಾಮೂಲಿ ಅಧ್ಯಾಪಕ ಅಷ್ಟೇ. ಆದರೆ ಕೇಂಬ್ರಿಡ್ಜ್ ವಿಶ್ವವಿದ್ಯಾಲಯ ಅವನಿಗೆ ಲುಕೇಶಿಯನ್ ಪ್ರೊಫೆಸರ್ ಆಫ್ ಮ್ಯಾಥ್ಮ್ಯಾಟಿಕ್ಸ್ ಎಂಬ ಪ್ರತಿಷ್ಠಿತ ಪ್ರಶಸ್ತಿ ನೀಡಿ ಗೌರವಿಸಿದ ನಂತರ ಆತ ಪ್ರೊಫೆಸರ್ ಹುದ್ದೆಗೇರಿದ್ದ. ಅವನಿಗಾಗಿಯೇ ಪ್ರತ್ಯೇಕ ಛೇಂಬರ್ ದೊರೆಯಿತು. ಜಗತ್ತಿನ ಕಣ್ಣು ಕುಕ್ಕುತ್ತಿರುವ ವಿಜ್ಞಾನಿ ನಮ್ಮ ಕಾಲೇಜಿನಲ್ಲಿದ್ದಾನೆ ಎಂದು ಹೇಳಿಕೊಳ್ಳುವುದು ಕಾಲೇಜಿನ ಪಾಲಿಗೆ ಹೆಮ್ಮೆಯ ವಿಚಾರವಾಯ್ತು.

ವೈದ್ಯರು ಹಿಂದೊಮ್ಮೆ ಅವನಿಗೆ ಹೇಳಿದ್ದರು ‘ಹೆಚ್ಚೆಂದರೆ ನಾಲ್ಕು ವರ್ಷ ಬದುಕಬಹುದು’ ಅಂತ. ಆ ವ್ಯಕ್ತಿ ವೈದ್ಯರ ಮಾತನ್ನು ಮೀರಿ ಬದುಕಿದ್ದ. ಜಗತ್ತಿನ ವಿಜ್ಞಾನ ಸಾಗರದಲ್ಲಿ ತನ್ನದೊಂದು ಬೃಹತ್ ಹಡಗನ್ನೇ ತೇಲಿಬಿಟ್ಟಿದ್ದ. ಅವನ ಸಾಧನೆಗೆ ಈಗ ಯಾರೂ ಸಾಟಿಯಲ್ಲ ಎನ್ನುವಂತಾಗಿತ್ತು.

ಕಪ್ಪು ರಂಧ್ರಗಳು ಅವನ ಬದುಕಿಗೆ ಬೆಳ್ಳಂಬೆಳಕನ್ನೇ ತಂದಿದ್ದವು.

ಯೋಗಿಯ ಸೋಲಿಸಲು ಭೋಗಿಗಳೆಲ್ಲ ಒಂದಾಗಬೇಕಾಯ್ತು!

ಯೋಗಿಯ ಸೋಲಿಸಲು ಭೋಗಿಗಳೆಲ್ಲ ಒಂದಾಗಬೇಕಾಯ್ತು!

ಮಾಚರ್್ 19 ರಂದು ಪ್ರಮಾಣ ವಚನ ಸ್ವೀಕರಿಸಿದ ಯೋಗಿಜಿ ವಿಕಾಸಕ್ಕಾಗಿ ಮತ್ತು ಅಪರಾಧ ಮುಕ್ತ ಉತ್ತರ ಪ್ರದೇಶಕ್ಕಾಗಿ ಪಣತೊಟ್ಟು ನಿಂತರು. ಕನಿಷ್ಠ 15 ವರ್ಷಗಳಿಂದ ಭ್ರಷ್ಟಾಚಾರ ವಂಶವಾದ, ಜಾತಿವಾದ ಇವುಗಳಲ್ಲಿ ನರಳಿದ್ದ ಉತ್ತರ ಪ್ರದೇಶವನ್ನು ಸಮರ್ಥವಾಗಿ ಕಟ್ಟುವ ನಿಶ್ಚಯವನ್ನಂತೂ ಅವರು ಮಾಡಿದ್ದರು. ಹಾಗಂತ ಹಿಂದುತ್ವವಾದದಿಂದ ಒಂದಿನಿತೂ ದೂರಸರಿಯಲಾರೆನೆಂಬ ಭರವಸೆಯನ್ನೂ ಅವರು ಕೊಟ್ಟಿದ್ದರು.

ಎಷ್ಟು ಬೇಗನೇ ಒಂದು ವರ್ಷ ಆಗಿಹೋಯ್ತು. ಉತ್ತರ ಪ್ರದೇಶಕ್ಕೆ ಮುಖ್ಯಮಂತ್ರಿಯನ್ನಾಗಿ ಯೋಗಿ ಆದಿತ್ಯನಾಥ್ ಅವರನ್ನು ಆಯ್ಕೆ ಮಾಡಿದಾಗ ಇಡಿಯ ದೇಶದಲ್ಲಿ ಸಂಚಲನ ಉಂಟಾಗಿತ್ತು. ಕಾವಿ ಧಾರಿ ಸಂತನೊಬ್ಬ ಮುಖ್ಯಮಂತ್ರಿಯಾಗಿದ್ದು ಅನೇಕರಿಗೆ ಸಂಭ್ರಮದ ಸಂಗತಿಯಾದರೆ, ಕೆಲವರಿಗೆ ನುಂಗಲಾರದ ಬಿಸಿ ತುಪ್ಪವಾಗಿತ್ತು. ಕಾವಿಧಾರಿಗಳು ಮುಖ್ಯಮಂತ್ರಿಯಾಗಬಹುದೇ? ತ್ಯಾಗದ ಚಿಂತನೆಯಿಂದ ಸಂನ್ಯಾಸಿಯಾದವರು ಅಧಿಕಾರಕ್ಕೆ ಅಂಟಿಕೊಳ್ಳಬಹುದೇ? ಎಂದೆಲ್ಲ ನೈತಿಕ ಪ್ರಜ್ಞೆಯ ಮಾತುಗಳನ್ನಾಡಿದ್ದರು. 26 ನೇ ವಯಸ್ಸಿಗೆ ಗೋರಖ್ಪುರದಿಂದ ಲೋಕಸಭಾ ಸದಸ್ಯರಾಗಿ ಆಯ್ಕೆಯಾದ ಯೋಗಿ ಆದಿತ್ಯನಾಥರು ಜನರ ಪ್ರೀತಿಯನ್ನೇ ಗಳಿಸಿ ಅಲ್ಲಿಂದಾಚೆಗೆ ಬಿಟ್ಟೂಬಿಡದೇ ಸತತ ಐದು ಬಾರಿ ಸಂಸದರಾಗಿ ಆಯ್ಕೆಯಾದರು. 16 ನೇ ಲೋಕಸಭೆಯಲ್ಲಿ ಅವರ ಹಾಜರಿ ಶೇಕಡಾ 77 ರಷ್ಟಿದ್ದು 284 ಪ್ರಶ್ನೆಗಳನ್ನು ಕೇಳಿದ್ದರು. 56 ಚಚರ್ೆಗಳಲ್ಲಿ ಭಾಗವಹಿಸಿದ್ದರು. ಪಾಲರ್ಿಮೆಂಟನ್ನು ನಡೆಯಲು ಬಿಡದೇ ಪ್ರಧಾನಮಂತ್ರಿಯ ಭಾಷಣದ ನಡುವೆ ಅರಚಾಡುವ ಕಾಂಗ್ರೆಸ್, ಕಮ್ಯುನಿಷ್ಟರು ಯೋಗಿಜಿಯಿಂದ ಪಾಠ ಕಲಿಯುವುದು ಬಿಟ್ಟು ಅವರನ್ನು ಮುಖ್ಯಮಂತ್ರಿ ಮಾಡಿದ್ದರ ವಿರುದ್ಧ ಕೂಗಾಡಿದ್ದರು. ಯೋಗಿ ಆದಿತ್ಯನಾಥರದ್ದು ವಿಚಲಿತವಾಗುವ ವ್ಯಕ್ತಿತ್ವವೇನಲ್ಲ. ಈ ಹಿಂದೆಯೂ ಬಿಜೆಪಿ ತನ್ನ ಮೂಲ ಚಿಂತನೆಯಿಂದ ದೂರ ಸರಿದಾಗ ಆಕ್ರೋಶಗೊಂಡು ಯುವಾವಾಹಿನಿಯನ್ನು ಕಟ್ಟಿಕೊಂಡು ಅಧಿಕೃತ ಬಿಜೆಪಿ ಅಭ್ಯಥರ್ಿಗಳ ವಿರುದ್ಧವೇ ತಮ್ಮ ಬಳಗದವರನ್ನು ಹಾಕಿ ಪ್ರತಿಭಟಿಸಿದ್ದರು. ಇವೆಲ್ಲಾ ಸೈದ್ಧಾಂತಿಕ ಯುದ್ಧ. ಇದು ಅಧಿಕಾರ ಪಡೆಯಲು ಹಣ ಗಳಿಸಲು ಮಾಡುವ ತಂತ್ರಗಾರಿಕೆಯಲ್ಲ. ಹೀಗಾಗಿಯೇ ಉತ್ತರ ಪ್ರದೇಶದ ಚುನಾವಣೆಯಲ್ಲಿ ಯಾರೂ ಊಹಿಸದಷ್ಟು ಬಹುಮತ ಪಡೆದ ಭಾಜಪಾ ಯೋಗಿ ಆದಿತ್ಯನಾಥರನ್ನೇ ಮುಖ್ಯಮಂತ್ರಿಯಾಗಿ ಆಯ್ಕೆ ಮಾಡಿತ್ತು. ಮೋದಿಯವರು ಉತ್ತರ ಪ್ರದೇಶದಲ್ಲಿ ವಿಕಾಸಕ್ಕೆ ಬೇಕಾಗಿರುವ ಎಲ್ಲ ಯೋಜನೆಗಳನ್ನು ರೂಪಿಸುವುದಕ್ಕಾಗಿ ತಾವೇ ಆಯ್ದ ಅಧಿಕಾರಿಗಳನ್ನು ಆದಿತ್ಯನಾಥರ ಸಹಕಾರಕ್ಕೆಂದು ಕಳಿಸಿಕೊಟ್ಟರು.

1

ಮಾಚರ್್ 19 ರಂದು ಪ್ರಮಾಣ ವಚನ ಸ್ವೀಕರಿಸಿದ ಯೋಗಿಜಿ ವಿಕಾಸಕ್ಕಾಗಿ ಮತ್ತು ಅಪರಾಧ ಮುಕ್ತ ಉತ್ತರ ಪ್ರದೇಶಕ್ಕಾಗಿ ಪಣತೊಟ್ಟು ನಿಂತರು. ಕನಿಷ್ಠ 15 ವರ್ಷಗಳಿಂದ ಭ್ರಷ್ಟಾಚಾರ ವಂಶವಾದ, ಜಾತಿವಾದ ಇವುಗಳಲ್ಲಿ ನರಳಿದ್ದ ಉತ್ತರ ಪ್ರದೇಶವನ್ನು ಸಮರ್ಥವಾಗಿ ಕಟ್ಟುವ ನಿಶ್ಚಯವನ್ನಂತೂ ಅವರು ಮಾಡಿದ್ದರು. ಹಾಗಂತ ಹಿಂದುತ್ವವಾದದಿಂದ ಒಂದಿನಿತೂ ದೂರಸರಿಯಲಾರೆನೆಂಬ ಭರವಸೆಯನ್ನೂ ಅವರು ಕೊಟ್ಟಿದ್ದರು. ಅಧಿಕಾರ ಸ್ವೀಕರಿಸಿದ ಕೆಲವು ದಿನಗಳಲ್ಲಿಯೇ ಉತ್ತರ ಪ್ರದೇಶದಲ್ಲಿದ್ದ ಕಾನೂನುಬಾಹಿರ ಕಸಾಯಿಖಾನೆಗಳನ್ನು ನಿಷೇಧಿಸಿ ಅಲ್ಲೋಲ ಕಲ್ಲೋಲ ಸೃಷ್ಟಿಸಿದ್ದರು. ಮೊದಲ ಬಜೆಟ್ನಲ್ಲೇ ಕಬ್ಬು ಬೆಳೆಗಾರರ 23,000 ಕೋಟಿ ರೂಪಾಯಿ ಬಾಕಿ ಹಣವನ್ನು ತೀರಿಸಿ ರೈತರ 36,500 ಕೋಟಿ ಸಾಲ ಮನ್ನಾ ಮಾಡಿ ಬಲುದೊಡ್ಡ ಹೊರೆಯನ್ನು ಮೈಮೇಲೆಳೆದುಕೊಂಡಿದ್ದರು. ರಸ್ತೆ ಮತ್ತು ವಿದ್ಯುತ್ ಈ ವಿಚಾರದಲ್ಲಿ ಬಲು ಸೂಕ್ಷ್ಮವಾಗಿ ಹೆಜ್ಜೆಯಿಟ್ಟ ಯೋಗಿಜಿ ಅಪರಾಧ ಹಿನ್ನೆಲೆಯುಳ್ಳ ವ್ಯಕ್ತಿಗಳನ್ನು ಮಟ್ಟಹಾಕುವುದಕ್ಕೆ ತಮ್ಮ ಗಮನ ಹರಿಸಿದರು. ಕಳೆದ ಒಂದು ವರ್ಷದಲ್ಲಿ 1322 ಎನ್ಕೌಂಟರ್ಗಳು ನಡೆದಿದ್ದು 44 ಕ್ರಿಮಿನಲ್ಗಳು ಸಾವನ್ನಪ್ಪಿದ್ದಾರೆ. ಹೊಸದಾಗಿ ನೇಮಕವಾದ ಡಿಜಿಪಿ ಓ.ಪಿ.ಸಿಂಗ್ ಮುಖ್ಯಮಂತ್ರಿಗಳ ಕನಸನ್ನು ನನಸು ಮಾಡುವಲ್ಲಿ ಹಗಲು-ರಾತ್ರಿ ಶ್ರಮಿಸುತ್ತಿದ್ದಾರೆ. ಈ ಎಲ್ಲ ಪ್ರಯತ್ನಗಳಿಂದಾಗಿ ಅಖಿಲೇಶ್ ಯಾದವ್ನ ಕಾಲಕ್ಕೆ ಗೂಂಡಾರಾಜ್ಗೆ ಹೆಸರು ವಾಸಿಯಾಗಿದ್ದ ಉತ್ತರ ಪ್ರದೇಶ ಏಕಾಕಿ ಬದಲಾಗಲಾರಂಭಿಸಿತ್ತು. ತನ್ನ ಹುಡುಕಿ ಕೊಟ್ಟವರಿಗೆ 25,000 ರೂಗಳ ಬಹುಮಾನವನ್ನು ತಲೆಗೆ ಹೊತ್ತಿದ್ದ ಗ್ಯಾಂಗ್ಸ್ಟರ್ ಇಂದರ್ಪಾಲ್ ಪೊಲೀಸರೊಂದಿಗಿನ ಕಾದಾಟದಲ್ಲಿ ಹೆಣವಾಗಿ ಉರುಳಿದ. ಬುಲಂದ್ ಶಹರ್ ಮತ್ತು ಶ್ಯಾಮಲಿ ಭಾಗಗಳಿಂದ ಅತ್ಯಂತ ಹೆಚ್ಚು ಅಪರಾಧಿಗಳ ಬಂಧನವಾಗಿತ್ತು. ಈ ಕದನದಲ್ಲಿ 4 ಪೊಲೀಸರು ಅಸುನೀಗಿದ್ದರು ಮತ್ತು 283 ಕ್ಕೂ ಹೆಚ್ಚು ಜನ ಗಾಯಾಳುಗಳಾಗಿದ್ದರು. ಇವೆಲ್ಲದರ ಒಟ್ಟು ಪರಿಣಾಮವೇನು ಗೊತ್ತೇ?! ಈಗ ಉತ್ತರ ಪ್ರದೇಶದಲ್ಲಿ ಅಪರಾಧಿಗಳು ಮುಕ್ತವಾಗಿ ತಿರುಗುವುದು ಬಿಡಿ, ‘ನಾನು ಅಪರಾಧಗಳನ್ನೆಲ್ಲಾ ಬಿಟ್ಟುಬಿಟ್ಟಿದ್ದೇನೆ. ನನ್ನ ತಪ್ಪನ್ನು ಮನ್ನಿಸಿ. ಕೊಲ್ಲಬೇಡಿ’ ಎಂಬ ಬೋಡರ್ು ನೇತಾಡಿಸಿಕೊಂಡಿರುತ್ತಾರೆ. ಮೋಸ್ಟ್ ವಾಂಟೆಡ್ ಲಿಸ್ಟ್ನಲ್ಲಿದ್ದ ಅಪರಾಧಿಗಳಲ್ಲನೇಕರು ಎನ್ಕೌಂಟರ್ ಭಯಕ್ಕೆ ತುತ್ತಾಗಿಯೇ ತಾವೇ ತಾವಾಗಿ ಬಂದು ಪೊಲೀಸರಿಗೆ ಶರಣಾಗುತ್ತಿದ್ದಾರೆ. ಅನೇಕರಂತೂ ಅಪರಾಧ ಜಗತ್ತಿನಿಂದಲೇ ಹೊರಗೆ ಬಂದು ರಸ್ತೆ ಬದಿಯಲ್ಲಿ ಹಣ್ಣು-ಹಂಪಲು ಮಾರಾಟ ಮಾಡುವ ಕೆಲಸ ಶುರುಮಾಡಿದ್ದಾರೆ. ಉತ್ತರ ಪ್ರದೇಶ ಈಗ ಕನರ್ಾಟಕಕ್ಕಿಂತಲೂ ಸೇಫ್! ಅಲ್ಲಿ ಗೃಹ ಸಚಿವರು ಯಾರದ್ದಾದರು ಕೊಲೆಯ ಆರೋಪವನ್ನು ಸ್ಕ್ರೂ ಡ್ರೈವರ್ನ ಮೇಲಂತೂ ಹೊರಿಸುವುದಿಲ್ಲ.

ಈ ಬಾರಿ ಉತ್ತರ ಪ್ರದೇಶದ ಪರೀಕ್ಷೆಗಳು ಬಲು ಕಟ್ಟುನಿಟ್ಟಾಗಿಯೇ ನಡೆದಿವೆ. ಹತ್ತು ಮತ್ತು ಹನ್ನೆರಡನೇ ತರಗತಿಯ ಪರೀಕ್ಷೆಗಳನ್ನು ನಕಲು ಮುಕ್ತ ಮಾಡಲಿಕ್ಕೆಂದು ಕಳೆದ ಸಪ್ಟೆಂಬರ್ನಲ್ಲೇ ಯೋಗಿಜಿ ತಯಾರಿ ಶುರುಮಾಡಿದ್ದರು. ನಕಲು ಮಾಡುವಲ್ಲಿ ನಿಸ್ಸೀಮವಾಗಿರುವ 1934 ಶಾಲೆಗಳನ್ನು ಗುರುತಿಸಿ ಅವುಗಳನ್ನು ಪರೀಕ್ಷಾ ಕೇಂದ್ರದ ಮಾನ್ಯತೆಯಿಂದ ಹೊರಗಿಡಲಾಗಿತ್ತು. ಸಿಸಿ ಟಿವಿಗಳನ್ನು ಅಳವಡಿಸಿ ನಕಲು ಮಾಡುವ ವಿದ್ಯಾಥರ್ಿಗಳು ಮತ್ತು ಅವರಿಗೆ ಬೆಂಬಲ ನೀಡುವವರಿಗೆ ಕಠಿಣ ಶಿಕ್ಷೆಯನ್ನು ನೀಡುವ ಯೋಜನೆಯನ್ನೂ ರೂಪಿಸಲಾಗಿತ್ತು. ಅದರ ಪರಿಣಾಮದಿಂದಲೇ ಈ ವರ್ಷ ಲಕ್ಷಾಂತರ ವಿದ್ಯಾಥರ್ಿಗಳು ಪರೀಕ್ಷೆಗೆ ಗೈರು ಹಾಜರಾದರು. ಕಳೆದ ವರ್ಷವೆಲ್ಲ ವಿದ್ಯಾಥರ್ಿಯೊಬ್ಬ ಒಳಹೊಕ್ಕರೆ ಅವನ ಸಹಾಯಕ್ಕೆಂದು ನಿಲ್ಲುತ್ತಿದ್ದ ಅವನ ಬಂಧು-ಮಿತ್ರ ಪರಿವಾರವೆಲ್ಲವೂ ಈ ಬಾರಿ ಪರೀಕ್ಷಾ ಕೇಂದ್ರದಿಂದ 400 ಮೀಟರ್ ದೂರದಲ್ಲಿತ್ತು.

2

ಶಿಸ್ತನ್ನು ಶಿಕ್ಷೆ ನೀಡಿಯೇ ಅಭ್ಯಾಸ ಮಾಡಿಸಬೇಕೆಂಬುದು ದುದರ್ೈವದ ಸಂಗತಿಯೇ ಸರಿ. ತಮ್ಮ ಸಂನ್ಯಾಸದ ಬದುಕನ್ನು ಕಠಿಣ ಪ್ರಯೋಗಗಳ ಮೂಲಕ ರೂಪಿಸಿಕೊಂಡಿರುವ ಯೋಗಿಜೀಗೆ ರಾಜ್ಯವನ್ನೂ ಕೂಡ ಶಿಸ್ತಿನ ವ್ಯಾಪ್ತಿಗೆ ತರುವಲ್ಲಿ ಬಹು ಸಮಯ ಹಿಡಿಯಲಿಲ್ಲ. ಹಾಗಂತ ಅವರು ಲಾಠಿ ಹಿಡಿದು ನಿಂತಿದ್ದಷ್ಟೇ ಅಲ್ಲ. ವಿಕಾಸದ ದೃಷ್ಟಿಯಿಂದಲೂ ತಮ್ಮ ಬಾಹುಗಳನ್ನು ಹಬ್ಬಿಸಿದರು. ಅನೇಕ ಫ್ಲೈಓವರ್ಗಳು ನಿಮರ್ಾಣಗೊಂಡವು. ರಿಂಗ್ ರಸ್ತೆ ಕಾಮಗಾರಿ ತ್ವರಿತಗೊಂಡಿತು. ಕಳೆದ ಆರು ತಿಂಗಳಲ್ಲಿ ಉತ್ತರ ಪ್ರದೇಶದಲ್ಲಿ ವಿದ್ಯುತ್ನ ಪರಿಸ್ಥಿತಿಯೂ ಬಹಳ ಸುಧಾರಿಸಿದೆ. ಗೋಮತಿ ನದಿಯನ್ನು ರಕ್ಷಿಸುವ ನಿಟ್ಟಿನಲ್ಲಿ ಸಕರ್ಾರದ ಯೋಜನೆಗಳು ಯಶಸ್ಸು ಕಂಡಿವೆ. ಯಾವ ಉತ್ತರ ಪ್ರದೇಶವನ್ನು ಒಂದು ಕಾಲದಲ್ಲಿ ಗಾಬರಿ ಪಟ್ಟು ಜನ ನೋಡುತ್ತಿದ್ದರೋ ಆ ಉತ್ತರ ಪ್ರದೇಶ ಇಂದು ಅಚ್ಚರಿಯ ಕಂಗಳಿಂದ ನೋಡುವಂತಾಗಿದೆ. ಅದರ ಪರಿಣಾಮವಾಗಿಯೇ ಕಳೆದ ತಿಂಗಳ 21 ಮತ್ತು 22 ರಂದು ನಡೆದ ಹೂಡಿಕೆದಾರರ ಸಮಾವೇಶ ಅಂದುಕೊಂಡಿದ್ದಕ್ಕಿಂತ ಯಶಸ್ಸು ಪಡೆಯಿತು. ಮೊದಲ ದಿನವೇ ನಾಲ್ಕುವರೆ ಲಕ್ಷ ಕೋಟಿಯಷ್ಟು ಹೂಡಿಕೆಯ ಒಪ್ಪಂದಕ್ಕೆ ಸಹಿ ಬಿದ್ದು ಇಡಿ ದೇಶವನ್ನು ಅಚ್ಚರಿಗೆ ನೂಕಿತ್ತು. ಈ ಸಂದರ್ಭದಲ್ಲಿ ಹಾಜರಿದ್ದ ಪ್ರಧಾನಮಂತ್ರಿ ಮೋದಿ ಉತ್ತರ ಪ್ರದೇಶದಲ್ಲೊಂದು ರಕ್ಷಣಾ ಇಲಾಖೆಗೆ ಸಂಬಂಧಿಸಿದ ಕಾರಿಡಾರ್ ನಿಮರ್ಾಣದ ಕಲ್ಪನೆಯನ್ನು ಮುಂದಿಟ್ಟರು. ಅನುಮಾನವೇ ಇಲ್ಲ. ಈ ಎಲ್ಲಾ ಯಶಸ್ಸಿನ ಹಿಂದೆ ಇದ್ದದ್ದು ಸ್ವತಃ ಯೋಗಿ ಆದಿತ್ಯನಾಥರೇ. ಹೂಡಿಕೆ ಸಮಾವೇಶದ ಕುರಿತ ಜಾಹಿರಾತುಗಳನ್ನು ಪತ್ರಿಕೆಗಳಲ್ಲಿ, ಟಿವಿಗಳಲ್ಲಿ ಕೊಟ್ಟು ಸುಮ್ಮನಾಗದೇ ಬೆಂಗಳೂರು, ದೆಹಲಿ, ಅಹ್ಮದಾಬಾದ್, ಹೈದರಾಬಾದ್, ಕೋಲ್ಕತ್ತಾ, ಮುಂಬೈಗಳಲ್ಲಿ ರೋಡ್ ಶೋ ನಡೆಸಿ ಈ ಸಮಾವೇಶವನ್ನು ಯಶಸ್ವಿಗೊಳಿಸಲು ಮತ್ತು ದೇಶ-ವಿದೇಶಗಳ ಉದ್ದಿಮೆದಾರರನ್ನು ಆಕಷರ್ಿಸಲು ಸಾಕಷ್ಟು ಪ್ರಯಾಸ ಪಟ್ಟರು. ದೇಶ-ವಿದೇಶದಿಂದ ಬಂದಿದ್ದ 5000 ಕ್ಕೂ ಹೆಚ್ಚು ಉದ್ದಿಮೆದಾರರೆದುರು ಮಾತನಾಡುತ್ತಾ ಯೋಗಿಜೀ ತಮ್ಮದೇ ಶೈಲಿಯಲ್ಲಿ, ‘ಕಾನೂನು ಸುವ್ಯವಸ್ಥೆಯ ಜವಾಬ್ದಾರಿ ನನ್ನ ಪಾಲಿಗಿರಲಿ. ಕಾಖರ್ಾನೆಗಳನ್ನು ಶುರುಮಾಡಿ ಕೆಲಸ ಕೊಡಿಸುವ ಹೊಣೆ ನೀವು ಹೊತ್ತುಕೊಂಡರೆ ಸಾಕು’ ಎಂದಿದ್ದರು.

ಒಂದು ಕಾಲದಲ್ಲಿ ಅಭಿವೃದ್ಧಿಯ ವಿಚಾರದಲ್ಲಿ ಇತರೆಲ್ಲ ರಾಜ್ಯಗಳಿಗಿಂತ ಹಿಂದುಳಿದಿದ್ದ ಉತ್ತರ ಪ್ರದೇಶ ಈಗ ಬದಲಾವಣೆಯ ಹೊಸ್ತಿಲಲ್ಲಿ ನಿಂತಿದೆ. 15 ವರ್ಷಗಳ ದುರಾಡಳಿತದ ನಂತರ ದೇಶದ ಅತಿದೊಡ್ಡ ರಾಜ್ಯವೊಂದು ಈಗ ನೆಮ್ಮದಿಯ ಉಸಿರಾಡುತ್ತಿದೆ. ಸಂನ್ಯಾಸಿಗಳು, ತ್ಯಾಗಿಗಳು ಅಧಿಕಾರದ ಚುಕ್ಕಾಣಿ ಹೊರುವುದೆಂದರೆ ಅದು ಹೀಗೆಯೇ. ಅವರಿಗೆ ಸ್ವಂತ ಮಾಡಿಕೊಳ್ಳಬೇಕೆಂಬ ತುಡಿತವಿರುವುದಿಲ್ಲ. ಯಾರಿಗಾದರೂ ಹೆದರಬೇಕಾದ ಅನಿವಾರ್ಯತೆಯೂ ಇಲ್ಲ. ಯೋಗಿ ರಾಜಮಾರ್ಗದಲ್ಲಿ ಗೂಳಿಯಂತೆ ಮುನ್ನುಗ್ಗುತ್ತಿದ್ದಾರೆ. ಸಂನ್ಯಾಸದ ಅವಧಿಯುದ್ದಕ್ಕೂ ಕಲಿತ ವೀರತೆಯ ಪಾಠವನ್ನು ಸಮಾಜಕ್ಕಾಗಿ ಪ್ರಯೋಗಿಸುತ್ತಿದ್ದಾರೆ. ಶಿವಾಜಿ ಮತ್ತು ರಾಮದಾಸರು ಒಂದೇ ವ್ಯಕ್ತಿಯೊಳಗೆ ಇಣುಕಿರುವಂತೆ ಇದೆ ಯೋಗಿಜಿ. ಹಾಗಂತ ಯೋಗಿಯನ್ನು ಸಾಮಾನ್ಯರೆಂದೇನೂ ಭಾವಿಸಬೇಡಿ. ಅಧಿಕಾರಕ್ಕೆ ಬಂದ ಆರಂಭದಲ್ಲೇ ಹಳೆಯ ಸಕರ್ಾರಗಳ ಕುರುಹುಗಳಿರುವಂತಹ ಎಲ್ಲ ಹೆಸರುಗಳನ್ನು ತೆಗೆದು ಬಿಸಾಡಿದರು. ಈ ದೇಶದ ಅನೇಕ ಪಕ್ಷಗಳಿಗೆ ಅದೊಂದು ಹುಚ್ಚು. ತೆರಿಗೆಯ ದುಡ್ಡಿನಲ್ಲಿ ಜನೋಪಯೋಗಿ ಯೋಜನೆಗಳನ್ನು ರೂಪಿಸಿದರೂ ಅದಕ್ಕೆ ತಮ್ಮ ಮತ್ತು ತಮ್ಮವರ ಹೆಸರುಗಳನ್ನಿಟ್ಟುಬಿಡುತ್ತಾರೆ. ಅಖಿಲೇಶ್ ಸಕರ್ಾರದ ಎಲ್ಲ ಯೋಜನೆಗಳೂ ಸಮಾಜವಾದಿ ಎಂಬ ಪೂರ್ವನಾಮದೊಂದಿಗೇ ರೂಪುಗೊಂಡಿತ್ತು. ಸಮಾಜವಾದಿ ಪೆನ್ಷನ್ ಸ್ಕೀಮ್, ಸಮಾಜವಾದಿ ಆಂಬುಲೆನ್ಸ್, ಸಮಾಜವಾದಿ ಹೌಸಿಂಗ್ ಸ್ಕೀಮ್ ಜೊತೆಗೆ ಅಖಿಲೇಶನ ಭಾವಚಿತ್ರವುಳ್ಳ ಸಮಾಜವಾದಿ ರೇಷನ್ ಕಾಡರ್್ ಕೂಡ! ಕಂಡ ಕಂಡಲ್ಲಿ ಸಿದ್ದರಾಮಯ್ಯನವರ ಚಿತ್ರವನ್ನೇ ನೋಡುತ್ತಿರುವ ಕನ್ನಡಿಗರಿಗೆ ಇದೇನು ವಿಶೇಷವೆನಿಸಲಾರದು. ಆದರೆ, ತೆರಿಗೆ ಹಣದಲ್ಲಿ ಹೀಗೆ ಪಕ್ಷಗಳು, ವ್ಯಕ್ತಿಗಳು ವೈಭವದಿಂದ ಮೆರೆಯುವುದನ್ನು ಸಹಿಸದ ಯೋಗಿಜಿ ಎಲ್ಲ ಯೋಜನೆಗಳಲ್ಲೂ ಸಮಾಜವಾದಿ ಎಂಬ ಹೆಸರನ್ನು ತೆಗೆದು ಮುಖ್ಯಮಂತ್ರಿ ಯೋಜನೆ ಎಂದು ಮಾಡಿದರು. ಅಷ್ಟೇ ಅಲ್ಲ. ಯಾವ ಯಾವ ಯೋಜನೆಗಳಲ್ಲಿ ಬೇನಾಮಿದಾರರು ಫಲಾನುಭವಿಗಳಾಗಿದ್ದರೋ ಅಂಥವರನ್ನು ಗುರು-ಗುರುತಿಸಿ ಹೊರದಬ್ಬಲಾಯಿತು.

3

ಉತ್ತರ ಪ್ರದೇಶ ನಿಧಾನವಾಗಿ ಬದಲಾವಣೆಯ ಉಸಿರಾಡುತ್ತಿದೆ. ಎಲ್ಲ ದಿಕ್ಕಿನಿಂದಲೂ ಬೆಳವಣಿಗೆಗೆ ಅಣಿಯಾಗುತ್ತಿದೆ. ಅಲ್ಲಿ ಯೋಗಿಜಿ ಒಂದು ವರ್ಷದ ವರದಿ ಕೊಡುತ್ತಿರುವಂತೆ ಕನರ್ಾಟಕ ಸಕರ್ಾರ ಐದು ವರ್ಷಗಳನ್ನು ಮುಗಿಸಿ ಚುನಾವಣೆಗೆ ಸಜ್ಜಾಗುತ್ತಿದೆ. ಸುಂದರವಾಗಿದ್ದ ರಸ್ತೆಗಳು ಗಬ್ಬೆದ್ದು ಹೋಗಿವೆ. ಅಪರಾಧ ಮಿತಿ ಮೀರಿ ಬದುಕುವುದೇ ದುಸ್ತರವೆನ್ನುವ ಮಟ್ಟಿಗೆ ಬಂದಿದೆ. ಶಾಸಕರ ಮಕ್ಕಳು ಯಾರನ್ನು ಬೇಕಿದ್ದರೂ ಎಲ್ಲಿ ಬೇಕಿದ್ದರೂ ತದುಕಬಹುದು ಎಂಬ ಅಘೋಷಿತ ನಿಯಮ ರೂಪುಗೊಂಡಂತಿದೆ. ಪರೀಕ್ಷಾ ಪ್ರಶ್ನೆಪತ್ರಿಕೆಗಳು ಸೋರಿ ಹೋಗುವುದು ಅತ್ಯಂತ ಸಾಮಾನ್ಯವಾಗಿದೆ. ವಿದ್ಯುತ್ ಸಮಸ್ಯೆ ಬಗೆಹರಿದಿಲ್ಲ, ನೀರಿನ ಸಮಸ್ಯೆಗೂ ಪರಿಹಾರ ದಕ್ಕಿಲ್ಲ. ಉತ್ತರ ಪ್ರದೇಶ ವಿಕಾಸದ ಓಟದಲ್ಲಿ 15 ವರ್ಷಗಳ ತಪ್ಪನ್ನು ತಿದ್ದುಕೊಂಡು ಮುನ್ನಡೆಯುತ್ತಿದ್ದರೆ ನಾವು ಕಳೆದ ಐದು ವರ್ಷಗಳಲ್ಲಿ ರಿವಸರ್್ ಗೇರ್ನಲ್ಲಿ ಓಡುತ್ತಿದ್ದೇವೆ. ಇನ್ನಾದರೂ ಕನರ್ಾಟಕಕ್ಕೊಬ್ಬ ಸಮರ್ಥ ನಾಯಕ ಬೇಕಾಗಿದ್ದಾನೆ. ಯೋಗಿಯನ್ನು ನೋಡಿದ ಮೇಲೆ ಎಂಥವನಿಗೂ ಹಾಗನ್ನಿಸುವುದು ಸಹಜ.

ಬದುಕೇ ಕತ್ತಲಾದವ ಕಪ್ಪು ರಂಧ್ರಗಳಿಗೆ ಬೆಳಕು ನೀಡಿದ!

ಬದುಕೇ ಕತ್ತಲಾದವ ಕಪ್ಪು ರಂಧ್ರಗಳಿಗೆ ಬೆಳಕು ನೀಡಿದ!

ಮೊದಲ ಬಾರಿಗೆ ವೈಜ್ಞಾನಿಕ ಲೋಕ ಅಚ್ಚರಿಯ ಮಡುವಿಗೆ ಬಿತ್ತು. ಸ್ಟೀಫನ್ ಪ್ರಸ್ತುತ ಪಡಿಸಿದ ಸಿದ್ಧಾಂತವನ್ನು ಬೆರಗು ಕಂಗಳಿಂದ ನೋಡಿತು. ಕೊನೆಗೆ ಕಪ್ಪು ರಂಧ್ರಗಳು ಹೊರಸೂಸುವ ಕಿರಣಗಳಿಗೆ ‘ಹಾಕಿಂಗ್ ಕಿರಣಗಳು’ ಎಂಬ ಹೆಸರನ್ನೇ ನೀಡಿತು. ಅಲ್ಲಿಯವರೆಗೂ ಅಂದುಕೊಂಡಿದ್ದ ಸಿದ್ಧಾಂತಗಳೆಲ್ಲ ತಲೆಕೆಳಗಾದವು.

1960 ರ ಕೊನೆಯ ಭಾಗದ ವೇಳೆಗೆ ಸ್ಟೀಫನ್ ಹಾಕಿಂಗ್ನ ಆರೋಗ್ಯ ಹದಗೆಡುತ್ತಾ ಹೋಯಿತು. ಹಾಗಂತ ಆತ ಎಲ್ಲರ ಮುಂದೆ ಮಂಡಿಯೂರಿ ಕುಳಿತುಬಿಡುತ್ತಿದ್ದ ಎಂದಲ್ಲ. ತನ್ನನ್ನು ಹಿಡಿಯಲು ಬಂದವರ, ಆಸರೆ ನೀಡಲು ಹೊರಟವರ ದೂರ ತಳ್ಳುತ್ತಿದ್ದ. ‘ನನ್ನನ್ನು ನಾನೇ ನೋಡಿಕೊಳ್ಳುತ್ತೇನೆ’ ಎನ್ನುತ್ತಿದ್ದ. ಇದನ್ನು ಏನೆನ್ನಬಹುದು ಹೇಳಿ. ಆತ್ಮಶಕ್ತಿಯೋ ಅಥವಾ ದುರಹಂಕಾರವೋ? ಸ್ಟೀಫನ್ನ ಹೆಂಡತಿ ಜೇನ್ ಅದನ್ನು ‘ಎರಡೂ’ ಎಂತ ಹೇಳುತ್ತಿದ್ದಳು. ಅದರಿಂದಾಗಿಯೇ ಆತ ಅಷ್ಟು ಔನ್ನತ್ಯಕ್ಕೇರಿದ್ದೆಂದು ಬೀಗುತ್ತಿದ್ದಳು.

ಸ್ಟೀಫನ್ನ ಕರ್ಮ ಕಠೋರತೆ ಎಷ್ಟಿರುತ್ತಿತ್ತೆಂದರೆ ನೆಗಡಿಯಾಗಿ ಜ್ವರ ಬಂದಾಗಲೂ ಆತ ತನ್ನ ಕೆಲಸ ಬಿಡುತ್ತಿರಲಿಲ್ಲ. ಫಿಸಿಕ್ಸ್ ಅಧ್ಯಯನಕ್ಕೆ ವಿರಾಮ ಕೊಡುತ್ತಿರಲಿಲ್ಲ. ಅದರಲ್ಲಿ ಸ್ಟೀಫನ್ಗಿಂತ ಜೇನ್ಳ ಕೈವಾಡವೇ ಹೆಚ್ಚು. ಆಕೆ ಎಂದಿಗೂ ಅವನಿಗೆ ಶಾರೀರಿಕ ದೌರ್ಬಲ್ಯ ಹೊರೆಯಾಗಲು ಬಿಡಲಿಲ್ಲ. ಆತನ ಹೆಗಲಿಗೆ ಹೆಗಲು ಕೊಟ್ಟು ಮುನ್ನಡೆಸುತ್ತಿದ್ದಳು. ಅಧ್ಯಯನಕ್ಕೆ ಹೆಚ್ಚು-ಹೆಚ್ಚು ವೇಳೆ ನೀಡಲು ಪ್ರೇರೇಪಿಸುತ್ತಿದ್ದಳು. ಯಶಸ್ವಿ ಪುರುಷನ ಹಿಂದೆ ಹೆಣ್ಣಿನ ಶಕ್ತಿ ಇರುವುದಕ್ಕೆ ಸ್ಟೀಫನ್-ಜೇನ್ರೇ ಸಾಕ್ಷಿ.

ಸ್ಟೀಫನ್ ಹಗಲು-ರಾತ್ರಿಗಳನ್ನು ಮೀರಿ ಓದುತ್ತಿದ್ದ. ಹಜಾರಕ್ಕೆ ಬಂದು ಆಕಾಶವನ್ನೇ ದಿಟ್ಟಿಸುತ್ತಾ ಕುಳಿತುಬಿಡುತ್ತಿದ್ದ. ಎಡ್ವಿನ್ ಹಬಲ್ನಂತಹವರು ಅದೇ ಆಕಾಶವನ್ನು ದಿಟ್ಟಿಸಿಯೇ ಅಲ್ಲವೇ ಖಗೋಳಶಾಸ್ತ್ರದ ಬಹುಮೂಲ್ಯ ಚಿಂತನೆಗಳನ್ನು ಹೊರಗೆಡವಿದ್ದು. ಐನ್ಸ್ಟೀನ್ನ ಆಲೋಚನೆಗಳೆಲ್ಲ ತಪ್ಪು-ಸರಿಗಳ ತೂಕವಳೆಯಲ್ಪಡುತ್ತಿದ್ದುದು ಆಗಸದ ಸ್ಲೇಟಿನ ಮೇಲೆಯೇ!

1

ಆಕಾಶ ನಾವಂದುಕೊಂಡಷ್ಟು ಸರಳವಲ್ಲ. ನಮಗೆ ಕಾಣುವುದಷ್ಟೇ ಸತ್ಯವಲ್ಲ. ಅಲ್ಲಿ ಕಾಣಲಾಗದ ಸತ್ಯಗಳಿವೆ. ಸೂರ್ಯನನ್ನೊಳಗೊಂಡ ನಮ್ಮ ಗೆಲಾಕ್ಸಿಯೊಂದಷ್ಟೇ ಅಲ್ಲ. ಅಲ್ಲಿ ಹತ್ತಾರು ಗೆಲಾಕ್ಸಿಗಳಿವೆ. ಸೂರ್ಯನಿಗಿಂತ ಪ್ರಬಲ ನಕ್ಷತ್ರಗಳಿವೆ. ಅವುಗಳಿಗೆ ಸುತ್ತುಹಾಕುವ ಗ್ರಹಗಳೂ ಇವೆ. ಇವುಗಳ ಸಂಶೋಧನೆ ನಡೆಸಿದ ವಿಜ್ಞಾನಿ ಹಬಲ್ ಒಂದೊಂದು ಗೆಲಾಕ್ಸಿಯೂ ವರ್ಷದಿಂದ ವರ್ಷಕ್ಕೆ ದೂರ ಸರಿಯುತ್ತಿದೆ ಎಂದ. ಕೊನೆಗೊಂದು ದಿನ ಈ ಎಲ್ಲ ಗೆಲಾಕ್ಸಿಗಳ ಸಮೂಹವಾದ ವಿಶ್ವ ಸಿಡಿದೀತೆಂದು ಊಹಿಸಿದ. ಇದರ ಅಧ್ಯಯನ ಮಾಡಿದ ಸ್ಟೀಫನ್ ಕೊನೆಗೇನೋ ವಿಶ್ವ ಸಿಡಿಯುತ್ತದೆ ಸರಿ, ಆದರೆ ಈ ವಿಶ್ವದ ಆರಂಭ ಹೇಗೆ? ಎಂಬ ಪ್ರಶ್ನೆ ಕೇಳಿಕೊಂಡ.

ಪದೇ ಪದೇ ಅದರ ಬಗ್ಗೆ ತಲೆ ಕೆಡಿಸಿಕೊಂಡ. ಕೆಲವೇ ವರ್ಷಗಳ ಹಿಂದೆ ಜಾನ್ ಆಕರ್ಿಬಾಲ್ ಇದರ ಬಗ್ಗೆಯೇ ‘ಬ್ಲಾಕ್ ಹೋಲ್’ ಎಂಬ ವಿಶಿಷ್ಟ ಕಾಯಗಳ ಪರಿಚಯ ನೀಡಿ ವಿವರಿಸಲು ಯತ್ನಿಸಿದ್ದು.

ವಾಸ್ತವವಾಗಿ ಬ್ಲಾಕ್ ಹೋಲ್ಗಳು ಯಾರಿಗೂ ಕಾಣದ ಕಾಯಗಳು. ಅದು ತನ್ನ ಬಳಿಗೆ ಬಂದ ಬೆಳಕಿನ ಕಿರಣಗಳನ್ನು ಹೀರಿಕೊಂಡು ಬಿಡುತ್ತವೆ. ಒಂದೇ ಒಂದು ಬೆಳಕಿನ ರೇಖೆಯೂ ಪ್ರತಿಫಲಿತವಾಗುವುದಿಲ್ಲ. ಹೀಗಾಗಿ ಬ್ಲಾಕ್ ಹೋಲ್ಗಳು ಯಾರ ಕಣ್ಣಿಗೂ ಕಾಣದ ಕಪ್ಪು-ಕಡುಗಪ್ಪು ರಂಧ್ರಗಳು!

ಈ ವಿವರಣೆಗಳು ಎಂಥವನನ್ನೂ ರೋಮಾಂಚಿತಗೊಳಿಸುವಂಥವೇ. ದೊಡ್ಡ ಆಕಾಶದಲ್ಲಿ ದೊಡ್ಡ ದೊಡ್ಡ ಕಾಯಗಳ ನಡುವೆಯೇ ಕಣ್ಣಿಗೆ ಕಾಣದ ರಂಧ್ರಗಳೂ ಇವೆಯೆಂದರೆ ಯಾರಿಗೆ ಆಸಕ್ತಿ ಹುಟ್ಟುವುದಿಲ್ಲ. ಸ್ಟೀಫನ್ ಕೂಡ ಕಪ್ಪು ರಂಧ್ರಗಳ ಹಿಂದೆ ಬಿದ್ದ! ಓದುತ್ತಾ ಹೋದಂತೆ ಆಸಕ್ತಿ ಕುದುರಿತು. ಅವನ ಚುರುಕು ಬುದ್ಧಿ ಗಣಿತದ ಮೂಲಕ ಕಪ್ಪು ರಂಧ್ರಗಳಿಗೆ ಹೊಸ ಹೊಸ ಆಯಾಮ ನೀಡಿತು.

ಗುರುತ್ವಾಕರ್ಷಕ ಶಕ್ತಿ ವಸ್ತುವಿನ ಸಾಂದ್ರತೆಯನ್ನು ಅವಲಂಬಿಸಿದೆ. ವಸ್ತುವಿನ ಸಾಂದ್ರತೆ ಹೆಚ್ಚುತ್ತಾ ಹೋದಂತೆ ಗುರುತ್ವಾಕರ್ಷಣ ಬಲವೂ ಹಿಗ್ಗುತ್ತದೆ. ಭಾರೀ ಭಾರಿಯಾದ ನಕ್ಷತ್ರಗಳು ಕುಗ್ಗುತ್ತ ಹೋದಂತೆ, ಅವುಗಳ ಗುರುತ್ವ ಶಕ್ತಿ ಹಿಗ್ಗುತ್ತದೆ. ಒಂದು ಹಂತ ತಲುಪುವ ವೇಳೆಗೆ ಅವುಗಳ ಗುರುತ್ವಶಕ್ತಿ ಯಾವ ಮಟ್ಟ ಮುಟ್ಟಿರುತ್ತದೆಂದರೆ, ಆ ಅತಿ ಸಾಂದ್ರ ನಕ್ಷತ್ರ ಬೆಳಕನ್ನು ಕೂಡ ತಪ್ಪಿಸಿಕೊಂಡು ಹೋಗಲು ಬಿಡುವುದಿಲ್ಲ ಎಂಬ ವಿವರಣೆ ಎಲ್ಲರಿಗೂ ಸಮಾಧಾನ ನೀಡಿತು.

ಬೆಳಕೇ ಹೊರಬರಲಾರದು ಎಂದ ಮೇಲೆ ಇನ್ನು ತಾಪದ ಕಿರಣಗಳೂ ಹೊರ ಬರಬಾರದಲ್ಲ. ಆದರೆ ಸ್ಟೀಫನ್ ತನ್ನ ಸಂಶೋಧನೆಗಳಿಂದ, ಲೆಕ್ಕಾಚಾರಗಳಿಂದ ಕಪ್ಪು ರಂಧ್ರಗಳು ಹೊರಸೂಸುವ ಕಿರಣಗಳ ಬಗ್ಗೆ ಅಧ್ಯಯನ ನಡೆಸಿದ. ಆ ಕಿರಣಗಳ ಬಗ್ಗೆ ಸ್ಫುಟವಾದ ವಿವರಣೆ ನೀಡಿದ.

ಮೊದಲ ಬಾರಿಗೆ ವೈಜ್ಞಾನಿಕ ಲೋಕ ಅಚ್ಚರಿಯ ಮಡುವಿಗೆ ಬಿತ್ತು. ಸ್ಟೀಫನ್ ಪ್ರಸ್ತುತ ಪಡಿಸಿದ ಸಿದ್ಧಾಂತವನ್ನು ಬೆರಗು ಕಂಗಳಿಂದ ನೋಡಿತು. ಕೊನೆಗೆ ಕಪ್ಪು ರಂಧ್ರಗಳು ಹೊರಸೂಸುವ ಕಿರಣಗಳಿಗೆ ‘ಹಾಕಿಂಗ್ ಕಿರಣಗಳು’ ಎಂಬ ಹೆಸರನ್ನೇ ನೀಡಿತು. ಅಲ್ಲಿಯವರೆಗೂ ಅಂದುಕೊಂಡಿದ್ದ ಸಿದ್ಧಾಂತಗಳೆಲ್ಲ ತಲೆಕೆಳಗಾದವು. ಕಪ್ಪು ರಂಧ್ರಗಳಲ್ಲಿ ಹಲವು ಕಪ್ಪಲ್ಲ, ಬಿಸಿಯಾದ ಕಿರಣಗಳನ್ನು ಹೊರಸೂಸುವ ಅಚ್ಚ ಬಿಳಿ ರಂಧ್ರಗಳು ಎಂಬುದು ಅರಿವಿಗೆ ಬಂತು. ಸ್ಟೀಫನ್ ಅಷ್ಟಕ್ಕೇ ಸುಮ್ಮನಾಗಲಿಲ್ಲ. ಈ ಕಪ್ಪುರಂಧ್ರಗಳ ಭವಿಷ್ಯವನ್ನೂ ಅಧ್ಯಯನದ ಮೂಲಕ ದೃಢಪಡಿಸಿದ. ತನ್ನ ಜೀವಿತಾವಧಿಯಲ್ಲಿ ಚಿಕ್ಕದಾಗುತ್ತ ಸಾಗುವ ಈ ಕಪ್ಪು ರಂಧ್ರಗಳು ಕೊನೆಗೆ ಸಿಡಿದು ಚೂರು ಚೂರಾಗಿಬಿಡುತ್ತವೆ. ಸಾವಿರಾರು ಹೈಡ್ರೋಜನ್ ಬಾಂಬುಗಳು ಸಿಡಿಯುವಂತಹ ಭೀಕರ ಪರಿಣಾಮ ಅದು. ಇದು ಸ್ಟೀಫನ್ನ ಅರಿವಿಗೆ ಬರುತ್ತಲೇ ಇದೊಂದು ಅದ್ಭುತ ಸಂಶೋಧನೆ ಎಂಬುದು ಅವನಿಗೆ ಗೊತ್ತಾಗಿಹೋಗಿತ್ತು. ವಿಜ್ಞಾನಿಗಳ ಚಿಂತನೆಯ ದಿಕ್ಕನ್ನೇ ವಿರುದ್ಧವಾದ ಹಾದಿಗೊಯ್ಯುವಂಥದು ಎಂಬುದು ತಿಳಿದುಬಂದಿತ್ತು.

ಆದರೆ ಧೈರ್ಯ ಸಾಕಾಗಲಿಲ್ಲ. ಇಂಥದೊಂದು ವಿರೋಧಾತ್ಮಕ ಚಿಂತನೆ ಮುಂದಿಟ್ಟರೆ ಸಮಕಾಲೀನ ವಿಜ್ಞಾನಿಗಳು ಅದನ್ನು ಹೇಗೆ ಸ್ವೀಕರಿಸುವರೆಂಬ ಹೆದರಿಕೆ ಸ್ಟೀಫನ್ನನ್ನು ಕಾಡುತ್ತಿತ್ತು. ಆತ ಸಂಶೋಧನೆಯ ವಿವರಣೆಗಳನ್ನು ಹೊರಹಾಕದೇ ಗುಪ್ತವಾಗುಳಿಸಿಕೊಂಡಿದ್ದ.

ಸ್ಟೀಫನ್ ಕಾಲೇಜಿನಲ್ಲಿ ಅಧ್ಯಯನ ನಡೆಸುತ್ತಿದ್ದಾಗ ಗುರುಗಳಾಗಿದ್ದ ಸಿಮಿಯಾ ಈ ವಿವರಣೆಗಳನ್ನು ಕೇಳಿ ಬೆರಗಾಗಿಬಿಟ್ಟರು. ಆಪ್ತ ವಲಯದಲ್ಲಿ ‘ನೋಡಿದ್ರಾ? ಸ್ಟೀಫನ್ ಎಲ್ಲ ಸಿದ್ಧಾಂತಗಳನ್ನು ತಲೆಕೆಳಗು ಮಾಡಿಬಿಟ್ಟ’ ಎನ್ನುತ್ತಾ ತಿರುಗಾಡಿದರು. ಸ್ಟೀಫನ್ಗೆ ಧೈರ್ಯ ತುಂಬಿದರು. ಈ ಸಂಶೋಧನೆಯನ್ನು ಬೆಳಕಿಗೆ ತರಲೇಬೇಕೆಂದು ಒತ್ತಾಯಿಸಿದರು.

ಸ್ಟೀಫನ್ಗೆ ತಾಕತ್ತು ಬಂತು. ವಿಜ್ಞಾನಿಗಳು ಸೇರಿದ್ದ ಸಭೆಯಲ್ಲಿ ‘ಕಪ್ಪು ರಂಧ್ರಗಳ ಸ್ಫೋಟ?’ ಎಂಬ ವಿಚಾರದ ಬಗ್ಗೆ ಉಪನ್ಯಾಸದ ಘೋಷಣೆ ಮಾಡಿದ. ಪ್ರಶ್ನಾರ್ಥಕ ಚಿಹ್ನೆ ನೋಡಿದವರೆಲ್ಲ ಇದೊಂದು ವ್ಯರ್ಥ ಉಪನ್ಯಾಸ ಎಂದು ಮೂಗು ಮುರಿದರು.

ಆದರೆ.. ಆದದ್ದೇ ಬೇರೆ!

ಮದ್ದೇ ಇಲ್ಲದ ರೋಗಕ್ಕೆ ಹೆದರದೇ ಇರುವುದು ಹೇಗೆ?

ಮದ್ದೇ ಇಲ್ಲದ ರೋಗಕ್ಕೆ ಹೆದರದೇ ಇರುವುದು ಹೇಗೆ?

ಅಮಿಯೋಟ್ರೋಫಿಕ್ ಲ್ಯಾಟರಲ್ ಸ್ಟಿರೋಸಿಸ್. ಆ ರೋಗಕ್ಕೆ ಔಷಧಿಯೇ ಇಲ್ಲ. ಈ ರೋಗದಿಂದಾಗಿ ನರಕೋಶಗಳು ನಿಧಾನವಾಗಿ ಸಾಯುತ್ತವೆ. ಆ ಮೂಲಕ ಸ್ನಾಯುಗಳನ್ನು ನಿಯಂತ್ರಿಸಬಲ್ಲ ಮೆದುಳಿನ ಶಕ್ತಿ ಕ್ಷೀಣವಾಗುತ್ತದೆ. ಆರಂಭದಲ್ಲಿ ಕೈಯ ಶಕ್ತಿ ಕುಂಠಿತವಾಗುತ್ತದೆ. ಮಾತು ತೊದಲುತ್ತದೆ. ನರಕೋಶಗಳು ಸಾಯಲಾರಂಭಿಸಿದಂತೆಯೇ ದೇಹದ ಒಂದೊಂದೇ ಅಂಗ ನಿಯಂತ್ರಣ ಕಳೆದುಕೊಳ್ಳುತ್ತದೆ.

ಸ್ಟೀಫನ್ ಹಾಕಿಂಗನ್ನು ಇಡೀ ಜಗತ್ತು ಅಚ್ಚರಿಯ ಮೆದುಳು ಎನ್ನುವುದೇನೋ ನಿಜ. ಹಾಗಂತ ಕಾಲೇಜಿನ ದಿನಗಳಲ್ಲಿ ಹಾಕಿಂಗ್ ದಿನಗಟ್ಟಲೇ ಪುಸ್ತಕದ ಮುಂದೆ ಕುಳಿತಿರುತ್ತಿದ್ದ ಎಂದೇನಲ್ಲ, ಬರೀ ಪುಸ್ತಕದಲ್ಲಿರುವುದನ್ನೇ ಓದಿ ತಲೆಗೆ ತುಂಬಿಕೊಂಡವ ಹೊಸತರ ಆಲೋಚನೆಯನ್ನೇ ಮಾಡಲಾರ. ಅವನು ರ್ಯಾಂಕ್ ಪಡೆದು ಕಂಪನಿಯೊಂದರ ನೌಕರನಾಗಬಲ್ಲ. ಆದರೆ ವಿಜ್ಞಾನಿಯಾಗಲಾರ.

ಆಕ್ಸ್ಫಡರ್್ನ ಭೌತಶಾಸ್ತ್ರ ವಿಭಾಗದ ಶಿಕ್ಷಣ ಹೇಗಿತ್ತೆಂದರೆ, ಮೂರು ವರ್ಷದ ಶಿಕ್ಷಣದ ಕೊನೆಯಲ್ಲಿ ಪರೀಕ್ಷೆ. ಹೀಗಾಗಿ ಹೆಚ್ಚು ಅಧ್ಯಯನದ, ನಿರಂತರ ಅಧ್ಯಯನದ ಜರೂರತ್ತಿರಲಿಲ್ಲ. ಈ ವೇಳೆಯಲ್ಲಿ ಹಾಕಿಂಗ್ ಓದಿಗಿಂತ ಹರಟೆಯಲ್ಲಿ ಕಾಲ ಕಳೆದದ್ದೇ ಹೆಚ್ಚು. ದಿನಕ್ಕೊಂದು ಗಂಟೆ ಓದಿದರೆ ಅದು ಅಧ್ಯಾಪಕರ ಪುಣ್ಯ.

ಈ ವೇಳೆಗೆ ಆತನಲ್ಲಿ ಬೋಟಿಂಗ್ನ ಆಸಕ್ತಿ ತೀವ್ರಗೊಂಡಿದ್ದು, ಆಕ್ಸ್ಫಡರ್ಿನ ಅತಿ ಪ್ರಮುಖ ಆಟ ಅದು. ಸ್ಟೀಫನ್ ಕಾಲೇಜಿನ ಬೋಟಿಂಗ್ ತಂಡದ ಸದಸ್ಯನಾದ. ಹಗಲು-ರಾತ್ರಿ, ಮಂಜು-ಬಿಸಿಲು ಯಾವುದನ್ನೂ ಲೆಕ್ಕಿಸದೆ ಅಭ್ಯಾಸ ನಡೆಸಿದ. ಅಂತರಕಾಲೇಜು ಮಟ್ಟದ ಸ್ಪಧರ್ೆಗಳಲ್ಲಿ ಅದ್ಭುತ ಪ್ರದರ್ಶನ ನೀಡಿದ. ಅಲ್ಲಿಯವರೆಗೂ ಯಾರ ಕಣ್ಣಿಗೂ ಬೀಳದಂತಿದ್ದ ಸ್ಟೀಫನ್, ಈಗ ಕಾಲೇಜಿನ ಕಣ್ಮಣಿಯಾಗಿದ್ದ. ಪರೀಕ್ಷೆಗಳು ಹತ್ತಿರ ಬಂದವು. ಆತ ವಿಶ್ವದ ಉಗಮದ ಅಧ್ಯಯನ ನಡೆಸಬೇಕೆಂದುಕೊಂಡು ಕೇಂಬ್ರಿಡ್ಜ್ಗೆ ಪಿ.ಎಚ್.ಡಿ ಪದವಿಗೆ ಅಜರ್ಿ ಹಾಕಿದ. ಆಕ್ಸ್ಫಡರ್ಿನಲ್ಲಿ ಮೊದಲ ದಜರ್ೆಯಲ್ಲಿ ಪಾಸಾದರೆ ಮಾತ್ರ ಅವಕಾಶ ಎಂಬುದು ಖಚಿತವಾಯ್ತು.

ಸ್ಟೀಫನ್ಗೆ ಯಾವಾಗಲೂ ಒಂದು ಮಣ ಧೈರ್ಯ ಹೆಚ್ಚು. ತನಗೆ ಗೊತ್ತಿರುವ ಮಾಮೂಲಿ ಭೌತಶಾಸ್ತ್ರದ ಥಿಯರಿಗಳನ್ನು ಬರೆದರೂ ಫಸ್ಟ್ಕ್ಲಾಸ್ ಕಟ್ಟಿಟ್ಟ ಬುತ್ತಿ ಎಂಬ ಗ್ಯಾರಂಟಿ ಇತ್ತು. ಎಂದಿನಂತೆ ಓದು ಮಾತ್ರ ಇರಲಿಲ್ಲ. ಪರೀಕ್ಷೆ ಹತ್ತಿರ ಬರುತ್ತಿದ್ದಂತೆ ಅವನ ಧೈರ್ಯವೆಲ್ಲ ಮಾಯವಾಗಿ ಹೋಯಿತು. ಪರೀಕ್ಷೆಯ ಮುಂಚಿನ ದಿನವಂತೂ ಆತ ಹೆದರಿಕೆಯಿಂದ ಬೆವತು ನಿದ್ದೆ ಮಾಡಿರಲಿಲ್ಲ. ಪರೀಕ್ಷೆ ಮುಗಿದು ಫಲಿತಾಂಶ ಬಂದಾಗ ಸ್ಟೀಫನ್ ಕೆಲವೇ ಅಂಕಗಳಿಂದ ಮೊದಲ ದಜರ್ೆ ತಪ್ಪಿಸಿಕೊಂಡಿದ್ದ.

ಸರಿ ಕೇಂಬ್ರಿಡ್ಜ್ ಅಧ್ಯಾಪಕ ವರ್ಗ ಅವನನ್ನು ಕರೆಸಿ ಮೌಖಿಕ ಸಂದರ್ಶನ ನಡೆಸಿತು. ಭೌತಶಾಸ್ತ್ರದಲ್ಲಿನ ಅವನ ಆಸಕ್ತಿ-ಪಾಂಡಿತ್ಯ ಕಂಡು ಬೆರಗಾಯಿತು. ಅದರಲ್ಲೂ ಅವನ ‘ಅವಕಾಶ ಸಿಕ್ಕರೆ ಕೇಂಬ್ರಿಡ್ಜ್ನಲ್ಲಿ, ಇಲ್ಲವಾದರೆ ಆಕ್ಸ್ಫಡರ್್ನಲ್ಲಿ’ ಎಂಬ ಮಾತಂತೂ ಎಲ್ಲರ ಮನಸ್ಸಿಗೂ ನಾಟಿತು. ಅವನಿಗೆ ಕೇಂಬ್ರಿಡ್ಜ್ನಲ್ಲಿ ಕಲಿಯುವ ಅವಕಾಶ ಪ್ರಾಪ್ತವಾಯಿತು. ಮುಂದೆ ಅದೇ ಸಂದರ್ಶನದಲ್ಲಿ ಸಂದರ್ಶಕರಾಗಿದ್ದ ಅಧ್ಯಾಪಕಿಯೊಬ್ಬರು ‘ಈ ಹುಡುಗ ನಮ್ಮೆಲ್ಲರಿಗಿಂತಲೂ ಬುದ್ಧಿವಂತ ಎಂಬುದು ನಮಗೆಲ್ಲರಿಗೂ ಗೊತ್ತಿತ್ತು’ ಎಂದಿದ್ದರು.

ಕೇಂಬ್ರಿಡ್ಜ್ನಲ್ಲಿ ಸ್ಟೀಫನ್ ಅರಸಿ ಬಂದಿದ್ದ ಅಧ್ಯಾಪಕರು ಸಿಗಲಿಲ್ಲ. ಯಾರ ಹೆಸರು ಕೇಳಿಯೇ ಇರಲಿಲ್ಲವೋ ಅವರ ಮಾರ್ಗದರ್ಶನದಲ್ಲಿ ಅಧ್ಯಯನ ಶುರುವಾಯಿತು. ಹೀಗಾಗಿಯೇ ಆತ ಓದಿದ್ದಕ್ಕಿಂತ ಕಿರಿಕಿರಿ ಅನುಭವಿಸಿದ್ದೇ ಹೆಚ್ಚು. ಮೊದಲ ವರ್ಷ ಕಳೆಯುವುದರೊಳಗಾಗಿಯೇ ಸ್ಟೀಫನ್ಗೆ ದೈಹಿಕ ಸಮಸ್ಯೆಗಳು ಕಂಡು ಬರಲಾರಂಭಿಸಿದವು. ತನ್ನ ಶೂ ಲೇಸನ್ನು ತಾನೇ ಕಟ್ಟಿಕೊಳ್ಳಲಾಗುತ್ತಿರಲಿಲ್ಲ. ಇದ್ದಕ್ಕಿದ್ದ ಹಾಗೆ ಬಿದ್ದುಬಿಡುತ್ತಿದ್ದ. ಕೆಲವೊಮ್ಮೆ ಮಾತನಾಡುವಾಗ ತೀವ್ರ ಸಮಸ್ಯೆ ಎದುರಿಸುತ್ತಿದ್ದ. ಇವೆಲ್ಲವನ್ನೂ ಗಮನಿಸಿದ ತಂದೆ ಅವನನ್ನು ಆಸ್ಪತ್ರೆಗೆ ಒಯ್ದರು.

ವೈದ್ಯರು ಅವನ ತೋಳುಗಳಿಂದ ಮಸಲ್ ಟಿಶ್ಯೂಗಳ ಸ್ಯಾಂಪಲ್ ತೆಗೆದುಕೊಂಡರು. ಬೆನ್ನ ಹುರಿಯೊಳಕ್ಕೆ ಪಾರದರ್ಶಕ ಧ್ರವ ಸುರಿದು ಕ್ಷ-ಕಿರಣಗಳ ಮೂಲಕ ಅದು ಸಾಗುವ ಹಾದಿಯನ್ನು ಅಧ್ಯಯನ ಮಾಡತೊಡಗಿದರು. ಸ್ಟೀಫನ್ ಆಗತಾನೇ 21 ರ ಹುಟ್ಟಿದ ಹಬ್ಬದಂದು 21 ಮೇಣದ ಬತ್ತಿಗಳನ್ನು ಆರಿಸಿ ಬಂದಿದ್ದ.

1

ಹಾಗೆ ಮೇಣದ ಬತ್ತಿ ಆರಿಸುವ ಮೂಲಕ ಜೀವನವನ್ನು ಕತ್ತಲೆಡೆಗೆ ನೂಕುವ ಸಂಕೇತ ವಿಧಿ ನೀಡುತ್ತದೆ ಎಂಬುದು ಅವನಿಗೆ ತಿಳಿದಿರಲಿಲ್ಲ. ಎರಡು ವಾರಗಳ ಕಾಲ ಹಾಸಿಗೆಯ ಮೇಲೆ ಬಿದ್ದುಕೊಂಡಿದ್ದ ಸ್ಟೀಫನ್ ಏಳುವ ವೇಳೆಗೆ ವೈದ್ಯರು ಮೈದಡವಿದ್ದರು. ‘ಯೋಚನೆ ಮಾಡಬೇಡ, ಏನೂ ಆಗಿಲ್ಲ’ ಎಂದಿದ್ದರು. ವಾಸ್ತವವಾಗಿ ಆ ಎರಡು ವಾರಗಳಲ್ಲಿ ವೈದ್ಯರೇ ಹೆದರಿ ಹೋಗುವಂತಹ ವರದಿ ಬಂದಿತ್ತು. ಸ್ಟೀಫನ್ ಲಕ್ಷಕ್ಕೊಬ್ಬರಿಗೆ ಕಂಡು ಬರುವಂತಹ ಅಪರೂಪದ ರೋಗದಿಂದ ಬಳಲುತ್ತಿದ್ದ!

ಅಮಿಯೋಟ್ರೋಫಿಕ್ ಲ್ಯಾಟರಲ್ ಸ್ಟಿರೋಸಿಸ್. ಆ ರೋಗಕ್ಕೆ ಔಷಧಿಯೇ ಇಲ್ಲ. ಈ ರೋಗದಿಂದಾಗಿ ನರಕೋಶಗಳು ನಿಧಾನವಾಗಿ ಸಾಯುತ್ತವೆ. ಆ ಮೂಲಕ ಸ್ನಾಯುಗಳನ್ನು ನಿಯಂತ್ರಿಸಬಲ್ಲ ಮೆದುಳಿನ ಶಕ್ತಿ ಕ್ಷೀಣವಾಗುತ್ತದೆ. ಆರಂಭದಲ್ಲಿ ಕೈಯ ಶಕ್ತಿ ಕುಂಠಿತವಾಗುತ್ತದೆ. ಮಾತು ತೊದಲುತ್ತದೆ. ನರಕೋಶಗಳು ಸಾಯಲಾರಂಭಿಸಿದಂತೆಯೇ ದೇಹದ ಒಂದೊಂದೇ ಅಂಗ ನಿಯಂತ್ರಣ ಕಳೆದುಕೊಳ್ಳುತ್ತದೆ. ಅಲ್ಲಿಯವರೆಗೆ ದೇಹಕ್ಕೆ ಕಸುವು ತುಂಬಿದ್ದ ಅಂಗಗಳು ನಿಯಂತ್ರಣವೇ ಇಲ್ಲದಂತಾದಾಗ ಅಕ್ಷರಶಃ ದೇಹಕ್ಕೆ ಭಾರ ಎನಿಸಲಾರಂಭಿಸುತ್ತದೆ. ಸಂಪರ್ಕ ಸಾಧಿಸಬಲ್ಲ ಎಲ್ಲ ಅಂಗಾಂಗಗಳೂ ವ್ಯರ್ಥವಾಗುತ್ತವೆ. ಶ್ವಾಸಕೋಶದ ಸ್ನಾಯುಗಳು ನಿಯಂತ್ರಣ ಕಳೆದುಕೊಂಡರಂತೂ ಮುಗಿದೇ ಹೋಯಿತು. ರೋಗಿ ಸಾಯಲೇಬೇಕು!

ಸತ್ತರೆ ಸರಿ. ಆದರೆ ಸಾಯುವುದಿಲ್ಲವಲ್ಲ. ರೋಗ ಶುರುವಾಗಿ ನಾಲ್ಕು ವರ್ಷವಾದರೂ ರೋಗಿ ನರಳಲೇಬೇಕು. ದೇಹದ ಎಲ್ಲ ಅಂಗಗಳೂ ನಿಯಂತ್ರಣವಿಲ್ಲದಂತಾದಾಗಲೂ ಮೆದುಳು ಮಾತ್ರ ಸರಿಯಾಗಿಯೇ ಇರುತ್ತೆ. ಅತೀ ಭಯಂಕರ, ಮಾತು ಬಾರದ, ಕೈಯಾಡದ, ನಡೆಯಲಾಗದ ಒಂದೊಂದು ರೋಗವೂ ರೋಗಿಯ ಅರಿವಿಗೆ ಬಂದೇ ಬರುತ್ತದೆ. ಹಾಗಾಗಿಯೇ ನಿತ್ಯ ಮಾಫರ್ೈನ್ ಎಂಬ ಔಷಧಿ ಕೊಡಲೇಬೇಕು. ಬೇರೆಯವರಿಗಾದರೆ ಇದು ನೋವು ನಿರೋಧಕ. ಈ ರೋಗಿಗಳಿಗೆ ಮಾತ್ರ ಇದು ಚಿಂತೆಯ ನಿವಾರಣೆಗೆ ಬಳಕೆಯಾಗುತ್ತದೆ. ರೋಗಿ ಆ ಪರಿ ಖಿನ್ನನಾಗುತ್ತಾನೆ.